viernes, 5 de septiembre de 2014

El desastre cubano / The Cuban disaster


Coincidí en la carrera con una tataranieta del almirante Cervera. Me explicó la humillación pública que sufrió su ancestro por desarrollar una estrategia conservadora en la guerra de Cuba ante Estados Unidos.

El conflicto se había producido, en pleno movimiento independentista cubano, como resultado del colonialismo estadounidense que, aplicando la doctrina Monroe -'América para los americanos'... del norte- que vio en esta guerra una ocasión perfecta para abrirse camino como primera potencia militar mundial.

La voladura del acorazado 'Maine', probablemente debida a una ignición interior (está por demostrar si fue una explosión intencionada americana o un accidente, ya que la tesis de la voladura a causa de una mina española está prácticamente descartada), aderezada con la propaganda de Hearst, fue el argumento perfecto para una guerra que guarda importantes similitudes con el conflicto hispano-alemán por las islas Carolinas: un país decadente que trataba de defender a toda costa su imperio colonial ante una potencia en ascenso, a pesar de que no contaba con la infraestructura militar ni el poderío económico para mantenerlo. A cambio, la cúpula política y militar española inducía a la población a creer en las hazañas bélicas imposibles para esconder la profunda crisis de país que sufría España en lo político, lo social, lo económico, lo tecnológico y lo espiritual.

En concreto, el episodio de Cervera se produjo en la bahía de Santiago de Cuba. Estados Unidos bloqueó el puerto después de destrozar la flota española en Cavite (Filipinas). Cervera optó por una estrategia conservadora y atrincheró sus naves en el puerto mientras los acorazados estadounidenses esperaban en el exterior, ya que sabía que en mar abierto la flota americana era por entonces claramente superior. Rehusó realizar operaciones relámpago para obligar a replegarse a los estadounidenses. La presión política y militar sobre Cervera fue brutal. Fue tildado de cobarde, a pesar de la misión suicida que le habían encomendado.

Los americanos desembarcaron en Cuba y sufrieron profundamente para avanzar por tierra hasta la capital. Entonces, se produjo el desastre. Cervera recibió la orden de salir de su reclusión para evitar la captura de los barcos, ante la inminente toma de la ciudad. Su estrategia de batalla resultó fatal para la flota española. Los anticuados barcos españoles salieron uno a uno del puerto y fueron cañoneados fácilmente por los americanos, que hundieron la flota, mataron a 371 personas y tomaron 1.670 prisioneros.

Tras la derrota, el Gobierno español juzgó a Cervera por el desastre, tratando de responsabilizarlo. Sin embargo, el clamor popular y numerosos políticos e intelectuales, dentro y fuera del país, se pusieron a su favor. Finalmente, su causa fue sobreseída.

@enriquevdiez
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I studied at my university with an Admiral Cervera's great-great granddaughter. She explained to me the public humiliation to which her ancestor was subjected, because of his conservative naval strategy against USA in the Spanish-American War.

The conflict occured in the middle of the Cuban Independence. As a result of the US colonialism, and making use of the Monroe Doctrine ('America for the -North- Americans') this country used the conflict as the perfect occasion to establish itself as a worldwide military power.

The sinking of cruiser USS Maine, probably due to an internal ignition (the cause of the explosion is still to be proven: an American deliberate explosion or an accident, because of the Spanish mine theory is almost discarded), fanned by Hearst propaganda, provided the perfect excuse for this war, which had surprising similarities with the conflict of the Caroline Islands between Spain and Germany: a country in decline trying to defend its colonial empire at all costs against an ascending power without the military, administrative and economic infrastructure to establish their own. However, the Spanish political and military leadership encouraged nation to believe in victory and impossible great feats to cover its deep political, social, economic, technological and spiritual crisis.

In particular, Cervera's episode happened in the bay of Santiago de Cuba. United States blockaded the port after destroying the Spanish fleet in Cavite (Philippines). The Spanish admiral chose a conservative strategy and entrenched his fleet in the harbour while the American battleships waited outside, because he knew that American fleet was then clearly superior in open sea. He denied to make hit-and-run operations in an attempt to force US fleet to withdraw. The political and military pressure on and toward Cervera was brutal. He was described as a coward, despite the task he had been given was a suicide mission.

Americans disembarked in Cuba and suffered a lot during its advance towards the capital. Then, the disaster struck. Cervera received instructions to remove his fleet from the confinement to avoid capture of the ships, before the imminent fall of the city. The battle strategy proved fatal to the Spanish squadron. The obsolete Spanish ships left one-by-one from the port and were easily bombarded by the Americans, that sank the fleet, killed 371 people and took 1.670 prisoners.

After his return to Spain, the Spanish government convened a trial of Cervera for the loss of his command. Although the government sought to blame Cervera, public opinion, his staff, and several politicians and intellectuals, both inside and outside the country, supported him. At last, his lawsuit was dismissed.

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