martes, 31 de diciembre de 2013

Las uvas de la risa / The 'grape mine'


En España y varios países hispanoamericanos el 31 de diciembre se comen doce uvas al son de las campanadas de medianoche de Nochevieja para dar la bienvenida al nuevo año. Se piensa que esta tradición da suerte. Sobre todo, si luego se brinda con una copa de champán o cava en la que se mete algún objeto de oro.

A pesar de que la tradición dice que la idea surgió en 1909 por parte de los productores alicantinos de uva, que ese año tuvieron un excedente de fruta, un estudio del investigador Gabriel Medina Vílchez sitúa la costumbre casi 30 años más atrás. La tradición de tomar uvas y champán por Nochevieja la importaron los burgueses españoles de Francia.

Sin embargo, fue un bando del Ayuntamiento de Madrid el que generalizó esta costumbre. El alcalde de la capital en 1882, José Abascal y Carredano, impuso una cuota de un duro (cinco pesetas) a los que quisieran recibir a los reyes magos el 5 de enero. Los madrileños solían salir por la noche de fiesta por la calle y hacían creer a los forasteros que había que ir a buscar a los sabios de oriente por las calles de la ciudad. La tasa de Abascal pretendía acabar con el ruido de la fiesta más esperada del año. Como Nochevieja no se celebraba, se trasladó el festejo, que pronto se popularizó. Solo un año después, los madrileños, instigados por los comerciantes, que habían visto el filón de las uvas, fueron concentrándose en la Puerta del Sol (ante el Ministerio de Gobernación) para tomar uvas al son de las campanadas de la Nochevieja, ironizando con la costumbre burguesa y haciendo después una fiesta en honor a la hija de la uva.

Deseo a todos los lectores un feliz 2014. :)

@enriquevdiez
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On 31th December in Spain and many Spanish American countries people eat twelve grapes at the rythm of the New Years' Eve midnight bell rings to welcome the new year. It is thought that this tradition gives good luck. Above all, if later is toasted with a cup of champagne or cava with a golden object inside.

Despite the tradition says that the idea appeared in 1909 from the grape farmers of Alicante because of they produced a great fruit surplus, a study of the investigator Gabriel Medina Vílchez places this habit's origin almost 30 years before. The grape eating in New Years' Eve was imported by the Spanish bourgeois from France.

Nevertheless, a Madrid City Council public announcement spread the custom. 1882 Madrid major, José Abascal y Carredano, imposed a fee of five pesetas to whom should want to receive the three kings on 5th January. Madrilenian people used to go out partying and made foreigners believe that they had to look for the Magi on the streets. The Abascal tax intended to end with the noise of the most expected party of the year. As New Years' Eve was not celebrated, the festivities were moved and made soon them popular. A year after, Madrilenian, incited by the shop-keepers, who had seen the gold mine, concentrated on Madrid Puerta del Sol (in front of the governing ministery) to eat grapes at the rythm of the New Years' Eve bell rings, mocking with de bourgeoise habit and making a party in honour of the grape's daughter.

I wish all the readers a happy new year! :)

@enriquevdiez
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lunes, 30 de diciembre de 2013

La bomba atómica de Franco // Franco's atomic bomb


España estuvo a punto de ser una potencia nuclear. Franco creó en 1951 la Junta de Energía Nuclear para desarrollar el uso de este tipo de energía con usos civiles. Aprovechó las ayudas de Estados Unidos para implantar de centrales nucleares, incluidas en el convenio de cooperación 'Átomos para la paz', para llevar a término la investigación. De forma secreta encargó a Luis Carrero Blanco el desarrollo de un proyecto que permitiese al país fabricar en serie armamento nuclear. De esta forma, pasaría a ser, junto a Francia, el único país europeo con potencia nuclear. Podría presionar en la ONU para imponer sus propias condiciones.

El dictador obtuvo la tecnología necesaria para este propósito de los restos de varias bombas de hidrógeno que transportaba un avión americano estrellado en Palomares en 1966. El plutonio militar lo obtendría de los residuos de la central nuclear que Francia cedió a España, con la oposición de Estados Unidos y la URSS, e instaló en Vandellós. En 1967, teóricamente, España estaba preparada para construir su arsenal. Las primeras pruebas se realizaron en los años siguientes. Franco pretendía hacer las pruebas definitivas en el Sáhara.

Un informe desclasificado de la CIA asegura que España contaba con reactores operativos y en construcción, así como una planta para enriquecimiento de uranio (es el segundo país con más reservas de este material en Europa).

Estados Unidos intentó sin éxito que España firmase el tratado de no proliferación nuclear. Así que en 1973, Henry Kissinger viajó a Madrid a un encuentro diplomático, al considerar que el país estaba acumulando plutonio para la bomba. El 19 de diciembre, discutió con Carrero Blanco el asunto. Al parecer, el presidente del Gobierno español le comentó que la baza nuclear permitiría a España convertirse de nuevo en un país importante. El secretario de Estado americano respondió que "cuando España es importante, es peligrosa". El resultado de la conversación es secreto de Estado y no se sabe qué decisiones habría tomado España de haber sido otra la realidad. Un día después de este encuentro, Carrero Blanco, el gran impulsor del proyecto, fue asesinado por la banda terrorista ETA.

La muerte de Franco y un sabotaje en las instalaciones estancaron el proyecto. El programa antinuclear de Jimmy Carter terminó con él al amenazar al nuevo Gobierno democrático con bloquear las exportaciones de uranio enriquecido. España permitió el 23 de febrero de 1983 (el día del intento fallido de golpe de Estado) un programa internacional de verificación constante de sus instalaciones sospechosas. Sin embargo, no renunció a su bomba hasta 1987, cuando el país firmó el TNP.

@enriquevdiez
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Spain was about to be a nuclear power. Franco created in 1951 the Nuclear Energy Committee to develop the civil use of this energy. He took advantage of the US help to introduce nuclear power, included in the project 'Atoms for peace', to carry out the investigation. Secretly, he ordered Luis Carrero Blanco the development of a project which allowed the country to make mass-produced nuclear armament. In this way, Spain would become the only country, together with France, with nuclear capacity. It might pressure the United Nations imposing requirements.

The dictator got the technology for this purpose from the rests of many hydrogen bombs carried by an American airplane which was crashed in Palomares on 17th January 1966. Spain would obtain the military plutonium from the waste of the nuclear power plant given up by France and installed in Vandellós, with the American and Soviet disagreement. In 1967, theoretically, Spain was prepared to make its arsenal. Franco intended to do the last check in Sahara desert.

A CIA's declassified report stated that Spain had operational reactors and in construction, just like an uranium enrichment plant (this country is the second with bigger reserves of this material in Europe).

The United States of America tried without success to obtain the Spanish signature in the Nuclear Non-Proliferation Treaty. So in 1973, Henry Kissinger travelled to Madrid for a diplomatic meeting, considering that the country was accumulating plutonium for its bomb. On 19th December, he discussed the matter with Carrero Blanco. Apparently, the Spanish president explained that the nuclear would allow Spain to become again an important country. The US Secretary of State replied: "When Spain is important, is dangerous". The result of the conversation is a State secret and nobody knows which decision would have made if reality had been quite different. Just a day after, Carrero Blanco, the father of the project, were assasinated by the terrorist band ETA.

Franco's death and a sabotage in the nuclear factory lapsed the project. Jimmy Carter's antinuclear program ended it threatening the democratic Spanish government with the blockade of the enriched uranium exportation. On 23th February 1983 (the day of the failed coup d'état) Spain allowed a continuous verification international programme of its suspicious installations. Nevertheless, it did not give the bomb up since 1987, when the country signed the TPN.

@enriquevdiez
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jueves, 26 de diciembre de 2013

Un edificio alegre // A happy building

Fotos: Kike Rincón y Patrimonio Nacional

Os ofrezco a continuación un reportaje sobre el Monasterio de El Escorial que he publicado en Madridiario.

En 2013 se ha cumplido el 450º aniversario de la colocación de la primera piedra del Real Monasterio de El Escorial en lo que son los cimientos del refectorio. Madridiario ha hecho un recorrido por las estancias de época de los Austrias de este monumento que, ni se hizo en honor de la batalla de San Quintín, ni es un sitio triste, ni se construyó en una eternidad de tiempo, tal y como reza el dicho.

Fue construido en este lugar privilegiado de la sierra de Guadarrama en el que Felipe II y una comisión interdisciplinar con el fin de responder al testamento de Carlos I (y no a la victoria de la batalla de San Quintín frente a los franceses), que manifestó su deseo de ser enterrado en un nuevo espacio propio, distinto al de sus padres y abuelos. Los arquitectos Juan Bautista de Toledo, Juan de Herrera, Juan de Minjares, Giovanni Battista Castello y Francisco de Mora hicieron realidad el complejo, cuyas obras principales se realizaron entre 1563 y la década de 1590, un tiempo récord para una construcción de esas dimensiones que desmiente el dicho de que el monasterio tardó mucho en construirse.


El Escorial y sus alrededores acogieron la actividad de la corte filipina mientras Madrid quedó relegada a capital administrativa del reino. "Era un complejo que combinaba lo político con lo religioso, lo artístico, lo educativo, lo científico y lo sanitario, añadiendo además su condición de mausoleo real. Todo ello basado en la idea de linaje y dinastía como fundamentación del poder", explica Leticia Sánchez, conservadora de Patrimonio Nacional.

Hasta que Herrera no cerró la fachada con la biblioteca, no se puede hablar de una planta en forma de parrilla (que recuerda el martirio de San Lorenzo), motivo recurrente en todo el inmueble, sino más bien una similar al templo de Jerusalén. "Este edificio es el máximo exponente del Concilio de Trento. Es el nuevo templo de Salomón, el nuevo arca de Noé, la nueva ciudad de Dios y otros tantos apelativos similares de la época", prosigue la conservadora. Un espacio cuyo centro es el altar mayor de la iglesia, alineado hacia oriente para mirar hacia la ciudad santa.

Las sobrias fachadas de granito, al estilo de los alcázares castellanos, coronadas por torres dan un empaque al edificio que no permite desvelar 'a priori' los tesoros de su interior. El eje central del inmueble es la basílica, de estilo italiano y abierta al público. Es el núcleo desde el que el edificio se va irradiando. Un cubo (pues no posee planta basilical sino cuadrada) del que crecen otros cubos. Su entrada está precedida por el patio de los reyes, en el que el acceso al templo está coronado por las estatuas de David y Salomón (el rey guerrero y el rey sabio que representan a Carlos I y Felipe II), junto con otros reyes de Judá. Al acceder al interior, tras pasar bajo una bóveda plana bajo el sotocoro, ese cuadrado se sustenta en cuatro pilares que dan al conjunto un perfil armónico en cualquier dirección. Para resolver la planta latina exigida por Trento, se cubrió la capilla mayor, el coro y el atrio.

Una misa desde la cama
El templo se articula en el interior creando un eje en el que el altar mayor está en la misma vertical que el Panteón de los Reyes. Un enorme retablo obra de Tibaldi y Zuccaro, y uno de los primeros sagrarios con cristal transparente para permitir que la luz del sol entre por él para iluminar el templo desde el altar durante la eucaristía, centran el conjunto. A los lados se sitúan cenotafios de Carlos I y Felipe II, realizados por los hermanos Leoni, sobre la estructura de las cámaras de los reyes y visibles desde la estancia del lado contrario. A ambos lados del conjunto, también se sitúan los relicarios de la Anunciación y de San Jerónimo, con bustos de santos y mártires; y en el crucero, una cúpula con cimborrio trasdosada.


Las naves tienen bóvedas de cañón pintadas al fresco, principalmente, por Luca Giordano y Luca Cambiasso. Como apoyo pictórico, numerosos retablos de los mejores pintores de la Edad Moderna secundan el conjunto. Los cuatro imponentes órganos suponen uno de los principales conjuntos de Europa y, a nivel escultórico, destaca el crucifijo de Benvenuto Cellini. La sacristía tiene lienzos de Tiziano, Ribera, El Greco, Zurbarán y Coello. Bajo el templo está la cripta donde se sitúa el panteón real de Juan Gómez de Mora que acoge los restos de los Austrias y los Borbones excepto Felipe V y Fernando VI, y sus consortes. También se encuentra en este punto el pudridero. A los lados del altar y bajo los cenotafios se encuentran los aposentos reales, decorados con lienzos flamencos y azulejo de Talavera, que permitían a Carlos I seguir la misa desde su cama a causa de la gota que sufría, y generando el binomio entre fe y política.

En las estancias reales, junto a los aposentos de los monarcas y conectando con las cámaras de los Borbones, se sitúa la sala de las batallas, un espacio de paseo y celebración cuya decoración loa los éxitos del rey y las victorias militares españolas. Dos enormes frescos de Castello y Cambiasso de 60 metros de largo por 6 de alto decoran las paredes, narrando las batallas de la Higueruela y San Quintín. Los laterales siguen los mismos motivos, exhibiendo la batalla de la isla Terceira. La bóveda del techo está decorada con grutescos, siguiendo la moda del momento, basada en los frescos del palacio de Nerón, descubierto en la época. En este ámbito, también pueden visitarse la sala de mapas, un estupendo recorrido pictórico de las principales plazas flamencas en la época de la Guerra de los Ochenta Años. En dicha cámara caben destacar la estampa de Chatelet, de Rodrigo de Holanda, y uno de los dos relojes de sol con los que cuenta el complejo. En los cuartos sucesivos, pueden admirarse las impresionantes puertas de marquetería realizadas en cuatro tipos de madera distintas, regaladas por el emperador Maximiliano al monarca, las mesas con incrustaciones en marfil, las sillas plegables chinas de época Ming, el altar portátil de Carlos I o la famosa silla de Felipe II.

Un monarca moderno
Juan de Herrera cerró el atrio de la basílica y el patio de los reyes con la biblioteca, un espacio que refleja el carácter humanista del rey y la sedentarización de la corte. Posee una de las colecciones de libros más importante del mundo con ejemplares de las principales autoridades escritas de hasta 15 nacionalidades de la época, y eso que solo se conservan los restos del incendio sucedido en 1671. En la bóveda de su salón principal hay frescos de Tibaldi que representan las artes liberales. Esta biblioteca es el eje conector entre el convento de los agustinos y el colegio Alfonso XIII. En el claustro del primero, Patrimonio Nacional estudia instalar planchas de metacrilato que permitan contemplar el patio y templete de los evangelistas, sin degradar los frescos del claustro.


De allí se puede acceder a las salas capitulares, acondicionadas por Velázquez, donde los monjes jerónimos realizaban sus labores de gobierno. Divididas en dos capítulos priorales, guardan tesoros pictóricos del propio pintor sevillano, El Bosco, Ribera, Tintoretto, Veronés o El Greco, así como un Cristo de Bernini. También tiene acceso a la iglesia vieja, construida en 1563 como germen del monasterio y espacio para acoger el cuarto real. Esta sala está presidida por un lienzo de Tiziano sobre el martirio de San Lorenzo.

Bajo tierra, el monasterio posee un interesante museo arquitectónico en el que explica la construcción del edificio en el que se exhiben las máquinas que se usaron para construir el complejo, donde puede contemplarse una réplica de la primera piedra. Los planes de Patrimonio pasan por recuperar y poner en valor la botica monacal, exponer los textiles litúrgicos y presentar los objetos de la vida cotidiana que se usaban en el complejo. Porque El Escorial tiene la capacidad de reinterpretarse una y otra vez sin que se agote su contenido. Sánchez concluye explicando que "Felipe II fue el primer monarca moderno. Asentó la corte y dejó de encabezar los ejércitos en la batalla. Se ha tratado de decir que este edificio es una representación de su personalidad, tratando de darle un aspecto triste, austero y lúgubre. Desprendámonos de la leyenda negra. Fue un rey tremendamente culto y lo más alejado de esas características que le han asociado. Un príncipe del Renacimiento que transmitió el gusto de la época y que dejó para el futuro un edificio inmensamente alegre".

@enriquevdiez

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Photos: Kike Rincón and Patrimonio Nacional

The following post is a feature I've written about the monastery of El Escorial in Madridiario.

The year 2013 is the 450th anniversary of the laying of the Royal Monastery of El Escorial' first stone, in the foundation of the refectory. Madridiario has made a journey through this monument's Habsburg rooms. This building wasn't built in honour of the battle of Saint Quentin, nor is a sad place, not even wasn't built in a lifetime, as the proverb says.

It was built in a privileged position of the Guadarrama mountains, selected by Philip II and an interdisciplinary committee in order to respond to the testament of Charles I (not for the victory against the French on Saint Quentin), that stated his will to be buried in a new place, different as the tomb of his parents and grandparents.  The arquitects Juan Bautista de Toledo, Juan de Herrera, Juan de Minjares, Giovanni Battista Castello y Francisco de Mora made the building come true, which main works were made between 1563 and 1590's, a record for a building of these dimensions that refutes the Spanish proverb of the slowness of the construction.


El Escorial and its surroundings accommodate the activity of the Philippine court while Madrid was set aside as the empire administrative center. "It was a complex that combined the politic guidance with the religious, artistic, educative, scientific and sanitary guidances, as well as adding its nature as a royal mausoleum. That was all based in the idea of the lineage and dinasty as a origin of the power", explains Leticia Sánchez, conservator of Patrimonio Nacional.

We can't talk about a plant with the shape of a grill (remembering Saint Lawrence's martyrdom), a recurring motif in the whole monastery, until Herrera closed the façade, but rather the temple of Jerusalem. "This building is the highest exponent of the Council of Trento. It is the new Solomon's temple, the new Noah's ark, the new city of God and a lot of similar epithets of the period", continues the keeper. A place which core is the high altar, facing the East to Jerusalem.


The sober granite facades, in the style of Castilian fortresses, crowned by towers, gives the building an importance that hides a priori the treasures inside. The central part of the monastery is the Italian-style basilica. Is the main place from the building radiates itself. A cube (because it has a square plant, not a basilical one) from several cubes grow. Its entrance is preceded by the king's patio, crowned by the statues of David and Solomon (the warrior king and the wise king, symbolizing Charles I and Philip II), together with some Judah kings. When you enter in the temple, after passing below a plane vault under the underchoir, this square is supported by four pillars that gives the group an harmonic character. To solve the Latin plant required by Trento, the high chapel, the chorus and the atrium were covered.

A mass from the bed
The temple is jointed inside creating a main line where the high altar is in the same vertical as the royal mausoleum. A huge altarpiece made by Tibaldi and Zuccari, and one of the first tabernacles with a transparent cristal to let the sunlight get inside and shine the temple from the altar during Eucharist, focus the basilica. On both sides, there are cenotaphs of Charles I and Philip II, made by Leoni brothers, on the structures of the royal chambers and visible from the room of the opposite side. Near them, there are two reliquaries: 'the Annunciation' and the saint Hyeronimus one, with busts of saints and martyrs; and, in the transept, a cupola.


The naves have barrel vaults frescoed, mainly, by Luca Giordano and Luca Cambiasi. As a pictorial support, several altarpieces of the best Modern painters second the group. Four stunning organs are one of the most important European collections and, in a sculptural level, a crucifix of Benvenuto Cellini can be emphasised. The sacristy has paintings of Titian, Ribera, El Greco, Zurbarán and Coello. Under the temple is placed the royal mausoleum built by Juan Gómez de Mora which keeps the remains of the Habsburg and Bourbon kings and their consorts, except Philip V and Ferdinand VI. It also has the pudridero. On both sides of the altar and under the cenotaphs are the royal chambers, decorated with Flemish paintings and tiles of Talavera, which let Charles I watch the mass from his bed because of the gout he suffered, and creating the binomial religion-crown in the structure of the temple.

In the royal rooms, next to the monarchs' bedrooms and connecting with the Bourbon chambers is the hall of the battles, a place to stroll and celebration which decoration praises the successes of the monarchy and the Spanish military victories. Two 60x6 meters frescoes of Castello and Cambiasi illustrate the walls, relating the battles of La Higueruela and Saint Quentin. The laterals have the same motif, showing the battle of the Terceira island. The vault is decorated with grotesque, based in the frescoes of the Domus Aurea, discovered in the period. In this area, the hall of the maps can be also visited. Is an amazing pictorial tour of the Flemish stronghold of the Eighty years' War. In this room the picture of Châtelet, painted by Rodrigo of Holland, and a sun clock should be pointed out. In the next rooms, the wonderful marquetry doors made with four different kinds of wood and given by emperor Maximilian to Philip, can be admired. As the tables with ivory inlaids, the Ming-period Chinese folding chairs, the portable altar of Charles I or the famous chair of Philip II.

A Modern king
Juan de Herrera closed the basilica's atrium and the patio of the kings with the library, a place which reflects the humanist nature of the king and the sedentarization of the court. It has one of the most important book collections in the world with copies of the main written authorities of 15 nationalities of the period, and that is only a part of the original collection, damaged by the fire of 1671. There are frescoes of Tibaldi in the ceiling which remember the liberal arts. This library is the connection between the convent and the school.


Next to the cloisters are the chapter rooms, set up by Velázquez, where the hyeronimite monks made their government decisions. Divided by two prioral chapters, they keep pictorial treasures of the Sevilian painter, Hieronymus Bosch, Ribera, Tintoretto, Veronese and El Greco, just like a Christ of Bernini. The convent has an access to the old church, built on 1563 as a seed of the monastery and the first place to keep the royal chambers. This hall is dominated by a Titian painting about the martyrdom of Saint Lawrence.

Under earth, the monastery has an interesting architectonic museum in which the construction of the building is explained with its original machines. There can be seen a replica of the first stone of El Escorial. Patrimonio plans are based on taking back the monastery's pharmacy, show the liturgical textile and introduce the quotidian objects of the complex. Because El Escorial has the ability of reinterpret itself time and again without depleting its contents. Sánchez ends explaining that "Philip II was the first Modern king. Settled the court and ceased leading the armies in the battle. It has often been said that this building is a representation of his personality, trying to give it a sad, bare and sinister look. Let's come off the Black Legend. He was a tremendously cultured king, too distant from those traits have been associated to him. A prince of the Renaissance that transmitted the taste of the period and left for the future an immensely happy building.

@enriquevdiez
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martes, 17 de diciembre de 2013

La virgen del descubrimiento / The virgin of the Discovery


Hace tres semanas estuve hablando con un fraile del monasterio de Santa María de Guadalupe (patrimonio de la Humanidad por la Unesco y un fantástico pueblo en medio de la sierra extremeña), en la provincia de Cáceres. Me explicó, junto a la talla de esta virgen negra, situada en una cámara cuya bóveda tiene inscritos los nombres de la mayoría de los conquistadores españoles, porqué su origen es español.


En concreto, según cuenta la leyenda popular, la talla románica, del siglo XII, fue hallada por un pastor junto al río Guadalupe o Guadalupejo, que significa río oculto, en árabe. Se le atribuyó la protección de los cristianos contra los musulmanes en batallas como la del Salado o Lepanto.

Sin embargo, es conocida como la virgen del descubrimiento porque Cristóbal Colón recibió en el monasterio de Guadalupe el decreto de los Reyes Católicos que le permitió viajar al Nuevo Mundo. Los evangelizadores realizaron una labor de sincretismo para asociar algunos dioses prehispánicos con esta virgen. En América tiene devotos en México, Perú, Ecuador, Bolivia, Uruguay y, por supuesto, la isla de Guadalupe, nombrada así por el viajero genovés en 1493, durante su segundo viaje al nuevo continente.

@enriquevdiez
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I was talking three weeks ago with a friar of the Santa María de Guadalupe monastery (Heritage of Mankind by Unesco and a wonderful place in the middle of a Extremaduran mountain range), in the province of Cáceres. He explained me, near the sculpture of this black virgin, placed in a chamber whose dome has the names of the majority of the Spanish conquerors, its Spanish origin.


Specifically, according to the popular legend, the XII century Romanic carving was found by a sheperd near river Guadalupe or Guadalupejo, that means hidden river in Arabian. People assigned the virgin the protection of the Christians against the Muslims in battles like Río Salado or Lepanto.

Nevertheless, Guadalupe is known as the virgin of the discovery because Cristopher Colombus received in the monastery the decree of the Catholic Monarchs wich allowed him to travel to the New World. Evangelists developed a hard work of syncretism to associate some pre-Spanish gods with this virgin. In America has devotees in Mexico, Peru, Ecuador, Bolivia, Uruguay and, of course, Guadeloupe, named by the Genovese discoverer in 1493, during his second trip to the new continent.

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miércoles, 11 de diciembre de 2013

El Tirante húngaro // The Hungarian Tirant lo Blanch


El conde Juan Hunyadi fue conocido como uno de los grandes militares de la Europa medieval. Participó en los conflictos italianos y las guerras husitas. Derrotó en numerosas ocasiones a los turcos otomanos y fue el héroe de la defensa de Belgrado ante Mehmed II. Su hijo fue el trigésimoquinto rey de Hungría.

Es protagonista de leyendas y cuentos tradicionales centroeuropeos. Sin embargo, su mayor aportación a la literatura es que, junto a Roger de Flor, inspiró el personaje de Tirant lo Blanch, de la novela de caballerías homónima, escrita por Joanot Martorell. Es, para muchos, el mejor libro escrito en valenciano de todos los tiempos.

@enriquevdiez
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The count John Hunyadi was known as one of the most important generals in medieval Europe. He took part in the Italian conflicts and the Hussite wars. He defeated Ottoman Turks on several occasions and was the hero in the siege of Belgrade against Mehmet the conqueror. His son was the thirty-fifth  king of Hungary.

He is a character of a lot of Center European legends and traditional tales. Nevertheless, his greatest contribution to the literature is, together with Roger de Flor, inspired the character of Tirant lo Blanch, the leading role of the homonymous chivalric novel, written by Joanot Martorell. This is for many people the best book written in Valencian ever.

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domingo, 8 de diciembre de 2013

La muerte del tutor // Mentor's death

La muerte de Séneca. Luca Giordano. Museo del Louvre.

El filósofo y político hispano Lucio Anneo Séneca fue una suerte de Víctor Frankenstein. Fue tutor de Nerón. Cuando se retiró de la vida política, desprestigiado por los aduladores del césar, se le acusó de estar implicado en la conjura de Pisón, en la que varios senadores trataron de acabar con su pupilo por las confiscaciones que llevó a cabo tras el gran incendio de Roma.

La conjura sirvió de excusa para la purga política de la sociedad romana. Séneca fue condenado a muerte. Según Tácito, cuando le dieron la notificación, el filósofo actuó como los patricios romanos y se mató sin esperar la ejecución. No pudo redactar testamento pues los bienes de un supuesto traidor pasaban directamente a manos imperiales. Así que se cortó las venas de brazos y piernas. Pero, al ver que su muerte no llegaba, bebió cicuta, el veneno que acabó con Sócrates, aunque sin éxito. Solo consiguió morir cuando tomó un baño caliente. El vapor le asfixió, ya que sufría de asma. Fue todo un estoico: aceptó su destino y, sin pedir misericordia, se suicidó.

@enriquevdiez
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Seneca's death. Luca Giordano. Museum of Louvre.

The Hispanic phylosopher and politician Lucius Annaeus Seneca was a sort of Victor Frankenstein. He was Nero's mentor. When he retired from political life, discredited by caesar's sweet-talkers, was accused of being involved in the Pisonian conspiracy, in which several senators tried to kill his pupil because of the imperial confiscations, made after the Great Fire of Rome.

The conspiracy was used as a excuse for the political purge of the Roman society. Seneca was sentenced to death. According to Tacitus, when the tribune gave him the notification, the phylosopher acted as the patricians and killed himself without waiting the execution. He couldn't write his testament because of the properties of a presumed traitor passed to imperial hands. Thus he cut his veins and drank hemlock (as Socrates) without any success. He died choked when took a bath because suffered from asthma. Seneca was a real stoic: accepted his destiny and, without asking for mercy, commited suicide.

@enriquevdiez
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miércoles, 4 de diciembre de 2013

¿Otro eslabón perdido? / Another missing link?

© Kennis & Kennis, Madrid Scientific Films

Expertos mundiales han obtenido en la Sima de los Huesos de Atapuerca (Burgos) la secuencia de ADN mitocondrial de un homínido relacionado con el ser humano más antigua del mundo. El componente genético del fémur de un 'Homo Heidelbergensis' del yacimiento burgalés se ha fechado en 400.000 años de antigüedad, en pleno Pleistoceno medio. El hallazgo ha puesto patas arriba el estudio de los orígenes del ser humano, ya que relaciona al individuo analizado con el 'Homo Denisova' de Siberia, una especie evolutiva paralela al neandertal, y no con un antepasado directo del neandertal como se esperaba, ya que ambas especies procedían hasta ahora de la misma rama evolutiva. Todavía se trata de la punta del iceberg de lo que podría ser un nuevo eslabón perdido en la historia de la Humanidad.

Más información en Nature

@enriquevdiez
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© Kennis & Kennis, Madrid Scientific Films

Worldwide experts has gotten a mithocondrial DNA sequence from the oldest hominid known related to humans in the Sima de los Huesos (Atapuerca Mountains, Burgos). The genetic component of a femur of an 'Homo Heidelbergensis' found in the site has been dated in 400.000 years old, in middle Pleistocene. The discovery has shaken the human origins because of they connect this individual with the Siberian 'Homo Denisova', a Neanderthal-parallel evolutionary species, and not a direct Neanderthal ancestor, as they expected because both species came till today from the same evolutive branch. It's still the tip of the iceberg that could be a new missing link in the history of Humanity.

More information in Nature

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La Música española (y IV): la música folclórica / The Spanish music (and IV): the folk music


Aunque las raíces de la música folclórica española proceden de siglos antes, fue a partir del siglo XVIII cuando experimentó una explosión cultural. Prácticamente, cada región desarrolló sus propios estilos musicales, aportando un legado que ha influido en la música de todo el mundo. Me centraré en las importantes.

El flamenco quizás es el tronco cultural más importante (incluye cante, danza y toque). Hay diversas teorías sobre su origen y sus influencias, y se relaciona con el pueblo gitano desde el casticismo. La mayoría de estudiosos cree que procede de la música de tablado del siglo XVIII y XIX, muy influida por el folclore andaluz, la música sacra bizantina, y los estilos egipcio, paquistaní e indio. Fue considerado un arte popular que se extendió por toda la península con la emigración de los andaluces, lo que generó numerosas variantes regionales. El espectáculo flamenco copó los cafés cantantes y los locales nocturnos. Fue señalado por la generación del 98 como la representación de los males del país, aunque numerosos intelectuales lo reivindicaron hasta convertirlo en objeto cultural de estudio y en materia prima para la fusión con otros estilos.

Hoy día hay muchos palos, en función de la métrica musical, la métrica de las coplas, el origen geográfico o la textura musical. Algunos de los más conocidos son los fandangos, las malagueñas, las sevillanas, los tangos, los tientos, las rumbas, las saetas, las bulerías, las soleares, las seguiriyas y las tarantas. Su influencia en la música es muy profunda, desde la música negra americana a los ritmos hispanoamericanos.





La música aragonesa se asocia, principalmente, con la jota, proveniente según los estudiosos del sur de la región o, incluso, Valencia. Junto con su baile, se exportó a gran parte de la península, a Colombia y Filipinas, donde existen variedades autóctonas. En Cataluña, la sardana copó la producción. La cornisa cantábrica ensalzó la herencia céltica de la zona con melodías de gaita, tamboril y pandereta, así como instrumentos autóctonos como el pitu montañés, la vozaina, el silbu y los albogues.









En la meseta castellana destacan las rondallas combinadas con bailes de paloteo, de rueda, jotas y habas verdes. En el siglo XIX, Madrid importa de Centroeuropa el chotis y populariza el uso del organillo. En el sureste peninsular destacaron las cuadrillas musicales de ánimas y en Baleares, las melodías basadas en el flabiol y la gaita de xeremies.







Por último, las islas Canarias cuenta con un buen número de danzas populares como la Isa, la Seguidilla y el Tarajaste que acompañan a rondallas de gran virtuosismo.

http://www.youtube.com/watch?v=eJsXFj8LUrA&feature=share&list=PLBA2BC968579071E5

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Despite the seeds of folk Spanish music comes from centuries before, in XVIII century the country lived a cultural outburst. Almost every region developed its own musical style,  contributing a legacy which has had influence in worldwide music. I shall focus in the main styles.

Flamenco is maybe the most important cultural branch. It includes singing, dancing and rythm. There are many theories about its origin and influences, and is connected with the gypsy people since the 'casticismo' period. Most of scholars think that it comes from the 'tablado' music of XVIII and XIX centuries, very influenced by the Andalusian folk, the sacred Byzantine music and the Egyptian, Pakistani and Indian styles. It was considered a popular art that spread along the peninsula with the Andalusian emigration. It produced several regional variations. The Flamenco shows took the 'cafés cantantes' and nightclubs. It was pointed out by the Generation of '98 as the symbol of country's ills, although several intellectuals defended it to transform it in a subject of cultural study and in a raw material for the musical fusion.

There are a lot of 'palos' (flamenco styles), depending on the musical meter, copla's meter, geographical origin or musical texture. Many of the most famous are: fandango, malagueña, sevillana, tango, tiento, rumba, saeta, bulería, soleares, seguiriya y taranta. It has a deep influence in the music, from the black music to the Latin American rythms.





Aragonese music is mainly related to the 'jota', coming from the Southern Aragón or Valencia. Together with its dance, it was exported to the whole peninsula, Colombia and Philippines. In Catalonia, the sardana took the production. The Cantabrian arc eulogised the Celtic legacy with bagpipe, small drum and tambourine melodies, as well as autochtonous instruments as pitu montañés, vozaina, silbu and albogues.









In Castilian meseta it should be noted street bands whiche combines bickering dances, jotas and 'habas verdes'. In XIX century, Madrid imported from Bohemia the 'chotis' (Schottische) and popularised the use of the barrel-organ. In the South East, the 'soul crews' stood out and in Balearic islands the melodies were based in the flabiol and the xeremies bagpipe.







At last, the Canary islands has a lot of popular dances as the Isa, the Seguidilla and the Tarajaste which shares virtuoso street melodies.

http://www.youtube.com/watch?v=eJsXFj8LUrA&feature=share&list=PLBA2BC968579071E5

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viernes, 29 de noviembre de 2013

La Música española (III): la Edad Contemporánea / The Spanish music (III): Contemporary Age

Imagen sobre 'La Movida', con Pedro Almodóvar en primer plano

Desde el siglo XIX, salvo en la música folclórica, España siguió las tendencias internacionales. En todos los estilos tuvo auténticos números uno. Maestros de la guitarra como Dionisio Aguado. O del violín, como Pablo Sarasate.

Juan Cristóstomo de Arriaga abrió la puerta al romanticismo, mientras la zarzuela alcanzaba su cénit con compositores de la talla de Francisco Asenjo Barbieri, Ruperto Chapí, Federico Chueca y Tomás Bretón.






Desde finales del siglo XIX y hasta la Guerra Civil, se sucedieron numerosos artistas que quedaron en el oído de la humanidad como iconos de la música española, como Isaac Albéniz, Enrique Granados, Joaquín Turina, Manuel de Falla, Joaquín Rodrigo o Pablo Sorozábal, entre otros. En algunos casos, se utilizó la música en clave nacionalista, aspecto que se fue abandonando a partir de los años 60.







Uno año antes había comenzado a hacer furor la música popular, con la organización del Festival de la Canción de Benidorm, inspirado en el Festival de San Remo, que fue un importante difusor de estilos como el rock o el pop. Las primeras grandes estrellas fueron Julio Iglesias, Rocío Dúrcal (la reina de las rancheras), Marisol y Raphael. El 'ye-yé' se hizo famoso gracias a Concha Velasco; y el rock, a Miguel Ríos.













Tras la muerte de Franco, en la Transición, se desarrolló un movimiento contracultural llamado 'La Movida', cuyo epicentro estuvo en Madrid. Con el apoyo de la radio, la televisión, y el efervescente mundo universitario, surgieron bandas de culto como Los Secretos, Nacha Pop, Alaska y Dinarama, Aviador Dro o Radio Futura. A ellos se unió el electro-pop de Mecano y Tino Casal. Así como el rock de Leño, Topo, Barón Rojo, Loquillo o Burning.

























Los 90 son los años de la ruta del 'bakalao' (música electrónica con origen en Valencia), la edad de oro del hip-hop español (Club de los poetas violentos, VKR y 7 Notas 7 Colores), y la nueva mercantilización del pop al fusionarlo con la música latina. En paralelo, la música indie comienza a despuntar con bandas como Los Planetas.

En el rock de los 90, los reyes fueron los Héroes del Silencio, acompañados de un amplio abanico de bandas como Los Rodríguez, Dover, Extremoduro, Platero y Tú, Celtas Cortos, La Polla Records, Reincidentes o Ska-P.






















enriquevdiez

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A picture about 'La Movida', with Pedro Almodóvar in the foreground

Spain followed the international musical trends since XIX century, except in its folk music. In all these styles had a lot of number ones. Masters of the guitar as Dionisio Aguado, or violin, as Pablo Sarasate.


Juan Crisóstomo de Arriaga opened the door to Romanticism, while zarzuela reached its zenith with composers as Francisco Asenjo Barbieri, Ruperto Chapí, Federico Chueca y Tomás Bretón.







From the late XIX century to the Spanish Civil War, several artists marked their work in Humanity ear as Spanish musical icons: Isaac Albéniz, Enrique Granados, Joaquín Turina, Manuel de Falla, Joaquín Rodrigo or Pablo Sorozábal, among others. In some cases, music was used in a nationalist way, aspect that was given up since 60's.








A year before (1959) popular music started to be all the rage, with the organization of the Song Festival of Benidorm, inspired in Sanremo Festival, which was a key diffuser of musical styles as rock and pop. The first Spanish stars were Julio Iglesias, Rocío Dúrcal ('ranchera's queen'), Marisol and Raphael. The 'ye-yé' ('yeah-yeah') became famous thanks to Concha Velasco, and rock, to Miguel Ríos.














After Franco's death, a counter-culture movement, with its epicenter in Madrid, grew in Spain during the 'Transición': 'La Movida'. Some cult groups appeared, with the support of radios, television and a bubbling universitary world. Among others: Los Secretos, Nacha Pop, Alaska y Dinarama, Aviador Dro o Radio Futura. Accompanied by the electro-pop of Mecano and Tino Casal, just like the rock of Leño, Topo, Barón Rojo, Loquillo o Burning.


























90's were the decade of the 'Mákina' route (electronic Valencian music), the golden age of the Spanish hip-hop (Club de los poetas violentos, VKR and 7 Notas 7 Colores) and the new commercialization of the pop mixed with the latin music. Indie music started to excel with bands as Los Planetas.

In 90's rock the kings were 'Héroes del Silencio', served with a wide range of bands as Los Rodríguez, Dover, Extremoduro, Platero y Tú, Celtas Cortos, La Polla Records, Reincidentes o Ska-P.























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domingo, 17 de noviembre de 2013

La música española (II): la Edad Moderna / The Spanish music (II): the Modern Age

Fragmento de 'La púrpura de la rosa'

El siglo XVI abrió, también en la música, la edad de oro española. Las composiciones cortesanas, influidas por las cantigas, la polifonía coral y la música andalusí permitieron la aparición de artistas como Tomás Luis de Victoria, Cristóbal de Morales, Vicente Espinel, Luis de Narváez, Gaspar Sanz, Alonso Mudarra y Francisco Guerrero. El madrigal español llegó a sus cotas más altas con Juan del Encina. Comenzaron a abundar los cancioneros, destacando el 'Cancionero de palacio'. Con Carlos V, hubo una globalización de los conocimientos musicales en el imperio. España aportó, especialmente, la vihuela, la modernización de la guitarra, la música instrumental y el órgano partido.



















A medida que fue avanzando la Edad Moderna, este florecimiento entró en decadencia. La falta de transformaciones religiosas y sociales orientó la mayor parte de la producción al contenido sacro. Se siguieron cultivando las viejas formas, destacando el desarrollo del villancico, aunque la Iglesia intentó su prohibición por excesivamente populares, de lenguaje llano y de carácter teatral.



En la corte no cuajó la ópera, a pesar de que hubo intentos con escritores como Lope de Vega o Calderón de la Barca, y músicos como Alessandro Piccinini o Juan Hidalgo. Tuvieron mejor acogida las semióperas y, sobre todo, la zarzuela. Este género estaba destinado a un público amplio pero cortesano. Incorporaba motivos burlescos, que mezclaba con arias a la italiana, tonadas, coplas, estribillos, coros, danzas y recitativos.


La llegada de los Borbones supuso la entrada de numerosos artistas italianos a la corte que modernizaron la música española. La música litúrgica añadió nuevos instrumentos (fagot, violines, oboes...). Se modificaron la escritura instrumental y las fórmulas tonales. Se introdujeron el estilo concertante y formas como la cantata y el aria. El personaje más importante del período fue Domenico Scarlatti, aunque hubo otras figuras como Sebastián Durón, José de Torres, Francisco Valls, Luigi Boccherini, Gaetano Brunetti, Antonio de Lliteres, Pere Rabassa, Juan Francés y José de Nebra.












@enriquevdiez
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Original score for 'La púrpura y la rosa'.

XVI century opened, also in the music, the golden Spanish age. The courtly compositions, influenced by the cantigas, the choral polyphony and the Andalusian music, allowed the appearance of artists as Tomás Luis de Victoria, Cristóbal de Morales, Vicente Espinel, Luis de Narváez, Gaspar Sanz, Alonso Mudarra y Francisco Guerrero. The Spanish madrigal reached its zenith with Juan del Encina. A lot of song books were written, especially the 'Cancionero de palacio'. In times of Charles V, there was an 'imperial globalization' of musical knowledge. Spain contributed with the vihuela, the guitar updates, the instrumental music and the half organ.



















At the same time that Modern Age was drawing on, this development fell in decline. The lack of social and religious transformations guided most of the musical production to sacred contents. The old formulas were still being used, standing out the carols, although the Church tried to forbid them because of they were excessively popular, plan language and theatrical.



In the court, opera did not come off, despite of there were several attempts with writers as Lope de Vega,or Calderón de la Barca, and musicians as Alessandro Piccinini or Juan Hidalgo. Semi-opera and, above all, zarzuela had a better acceptance. It incorporated mocking tone, Italian arias, tunes, coplas, chorus, dances and recitatives.


The Bourbon's arrival supposed the entry of many Italian artists in the court who modernised the Spanish music. The liturgical music added new instruments (fagot, violin, oboe...). Instrumental writing was modified just as tonal formulas. They introduced the concertato style, the cantata and the aria. The most importante character of this period was Domenico Scarlatti, althoug there were several composers like Sebastián Durón, José de Torres, Francisco Valls, Luigi Boccherini, Gaetano Brunetti, Antonio de Lliteres, Pere Rabassa, Juan Francés and José de Nebra.











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