viernes, 22 de agosto de 2014

72 días en Brunei / 72 days at Brunei

Fuente: Sitbatan

Hubo dos meses en que Brunei fue tierra española. En 1578, el imperio de Felipe II y el sultanato de Brunei entraron en guerra por razones religiosas y geoestratégicas.

Cuando el 8 de julio de 1521 Fernando de Magallanes pisó la isla de Borneo, el sur de Filipinas era un satélite político de Brunei a través del Islam. Este estado borneano era la gran potencia regional. Dominaba la mitad de la isla en que hoy se asienta este pequeño estado petrolífero, así como zonas malayas, y mantenía una importante influencia sobre Indonesia.

España conquistó la isla de Cebú en 1565 y comenzó a cristianizar la zona, algo que fue mal visto por el sultanato. En 1571, Miguel López de Legazpi fundó Intramuros (el germen de la moderna ciudad de Manila) y la convirtió en la capital de las Indias Orientales Españolas. Los conquistadores no fueron bien recibidos. Y así, tres años después, hubo revueltas locales que contaron con apoyo de Brunei y que fueron sofocadas.

Ese mismo año, el gobernador español, Francisco de Sande, por orden de Felipe II, envió una misión diplomática al sultán de Brunei Saiful Rijal para mejorar las relaciones entre ambos estados, pedir permiso para difundir el cristianismo en Filipinas y exigir cesar de islamizar el nuevo territorio español. El sultán se opuso a la propuesta religiosa y exigió permitir la expansión del Islam en Filipinas, denegó la recaudación de impuestos religiosos cristianos y prohibió la evangelización en Borneo.

España derrotó al pirata chino Limahon en Pangasinan en 1575, estableció relaciones diplomáticas con China (a pesar de la fallida expedición de Martín de Rada para crear en Fujian una colonia parecida a la que tenían los portugueses en Macao) y se asentó definitivamente como la nueva potencia del ámbito. Por último, declaró la guerra a Brunei en 1578, con el argumento de las negativas de Rijai. De Sande ofreció al sultanato convertirse en un protectorado imperial, a cambio de poner en el trono a un hermano del sultán, Pengiran Seri Lela. Al negarse, una pequeña flota cargada con 400 soldados españoles, acompañados por varias divisiones de arqueros filipinos y borneanos, venció primero a una flota de Borneo, y luego atacó y capturó en dos días la capital, Kota Batu.

Así, el 16 de abril de 1578, la ciudad estaba controlada por los españoles. El sultán huyó a Jerudong. Los españoles sufrieron epidemias de cólera o disentería y decidieron abandonar la ciudad el 26 de junio, al no poder establecer una base adecuada. Antes de irse, quemaron la mezquita. El aspirante al trono cayó derrotado por el sultán y regresó a pedir ayuda a los españoles. Estos reconquistaron la isla y, cuando volvieron a Manila por falta de suministros, su aspirante volvió a perder el poder por su actitud cobarde. En la tercera ocasión, los españoles no ayudaron a Seri Lela, que fue asesinado por su hermano.

Rijal no quiso tener contacto con una nación que le había derrocado dos veces. Por esta razón, hubo que esperar hasta 1599, muerto ya el sultán, para que se recuperaran las relaciones comerciales y diplomáticas.

Este incidente está considerado por algunas personas en Brunei como una suerte de épica guerra de independencia. En realidad, aparte del asunto religioso, lo que se disputó fue el eje de gravedad geopolítica en esa zona del sudeste asiático que pasó a manos españolas a medida que Filipinas se convirtió en la correa de transmisión de América y Europa con Asia oriental.

@enriquevdiez
Facebook
------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Font: Sitbatan

There was two months in which Brunei was a Spanish territory. In 1578, the Empire of Philip II and the Sultanate of Brunei went to war for religious and geostrategic reasons.

When 8 July 1521 Ferdinand Magellan set foot onto the island of Borneo, South Philippines was a Brunei's satellite by Islam. This historical Bornean state was the most important regional power of the period. It dominated half of the island where this small oil state is currently established, as well as current Malaysian territories. It also had an important influence over Indonesia.

Spain conquered the island of Cebu in 1565 and started to Christianize the zone. It was seen in a bad light by the Sultanate. In 1571, Miguel López de Legazpi, founded Intramuros (the seed of the modern city of Manila) and transformed it in the capital of the Spanish Eastern Indias. The conquerors weren't welcomed. Three years later, there was a local uprising with Bruneian support that were suppressed.

In the same year, the Spanish governor, Francisco de Sande, by order of Philip II, sent a diplomatic mission to the sultan of Brunei Saiful Rijal to improve the relations between both states, to ask for permission to spread Christianism in Philippines and to require the cessation of Islamization of the new Spanish territory. The sultan disagreed with the religious proposal and demanded to let the Islamic expansion in Philippines, refused the Spanish religious taxes and forbade the evangelization in Borneo.

Spain defeated the Chinese pirate Limahong in Pangasinan in 1575, established diplomatic relations with China (despite the unsuccessful expedition of Martín de Rada to creat in Fujian a colony as the Portuguese one in Macau) and set up permanently as a new power in the region. Lastly, it declared war to Brunei in 1578, arguing Rijal's refusal. De Sande offered to make the Sultanate as an imperial protectorate, in exchange for putting a sultan's brother, Pengiran Seri Lela, on the throne. By refusing these conditions, a small fleet with 400 Spanish soldiers, accompanied by several Filipino archers and Borneans, vanquished the sultan's fleet and later attacked and captured in two days the capital, Kota Batu.

Thus, 16 April 1578, the city was under Spanish control. The sultan fled to Jerudong. Spaniards suffered a epidemic disease of cholera or dysentery, and decided to abandon the city on June 26, unable to establish a proper base. They burnt the mosque before leaving. The throne's challenger was defeated by sultan and returned to ask for Spanish help. They reconquered the island and, when the soldiers went back to Manila because of the lack of supplies, the contender lost cowardly the power again. In the third chance, Spaniards didn't help Seri Lela, that was murdered by his brother.

Rijal didn't want to have contact with a nation which had overthrew him twice. For this reason, it was not until 1599, after sultan's death, to recover the diplomatic and commercial relations.

This incident is considered for some Bruneian people as a sort of epic independence war. In fact, aside the religious matter, the geopolitical power in this South East Asian region was the cause of the conflict. It shifted into Spanish hands as Philippines became the transmission belt between America and Europe with East Asia.

@enriquevdiez
Facebook
My English is not very good. I'm trying to improve it. If you find any errors in the text, please write to me (enriquevdiez@gmail.com). Thank you very much.