viernes, 13 de febrero de 2015

Ciencias españolas (II): Pan y toros / Spanish sciences (II): Bread and bullfighting

Pido disculpas por el retraso al seguir escribiendo esta serie de artículos. He estado de exámenes y me ha sido imposible dedicarle el tiempo que se merece.

Santiago Ramón y Cajal, en su estudio.

El enciclopedista francés Masson de Morvilliers quiso describir el atraso de la ciencia española con la pregunta: '¿Qué se debe a España?'. El debate se convirtió en tópico, articulándose una leyenda en torno a que, aparte de la conquista de América, el país solo aportaba al mundo pan y toros. Un país esperpéntico, sin opciones de futuro y abocado al fracaso.

Es verdad que España no ha sido nunca un país industrioso. Siempre ha sido muy dependiente de su agricultura y de su artesanía. Un país dependiente del latifundio y de la iniciativa de los caciques, lastrado por el proteccionismo y las guerras en defensa de la religión, la cerrazón política y el empacho de riquezas americanas. La revolución industrial llegó tarde y mal, y se entregó a manos extranjeras. La izquierda española siempre ha señalado que los responsables de ese retraso han sido la la nobleza, la Iglesia y el ejército. Es cierto que hubo reaccionarios y políticas erradas como la famosa pragmática de Felipe II que impedía a los castellanos estudiar en el extranjero, orden que fue poco respetada en la práctica; o la supresión de la libertad de cátedra y la prohibición de la difusión de ideas contrarias al catolicismo impuestas por el Decreto de Orovio. No obstante, al igual que en las artes, España aportó y mucho a las ciencias teóricas y aplicadas. Y todos esos grupos de poder fueron en parte agentes de esos adelantos. Lo que sí faltó siempre fue espíritu emprendedor e inversores para convertir esos logros en motores de progreso del país, quedándose en fugaces chispazos de genialidad. En eso, España sí pensó siempre de forma conservadora.

Alfonso X y la Escuela de Traductores de Toledo.

Fue la península ibérica, con Italia y Bizancio la correa de transmisión del conocimiento científico grecolatino, musulmán, persa y chino, a través de los sabios andalusíes y de la Escuela de Traductores de Toledo. De hecho, los números indoarábigos entraron en Europa gracias a José de España. A falta de una Ilustración, tuvo tres, una de ellas iniciada en plena crisis de la conciencia europea del siglo XVII con la escuela de Novatores. Se adelantó en tres siglos a las teorías darwinianas, participó en los sistemas de pesas y medidas mundiales y la demostración de que la tierra está achatada por los polos.

Mapamundi de Beato de Liébana.

España ha sido siempre líder en la exploración del mundo junto a Portugal. Posidonio investigó las mareas en Cádiz y Pomponio Mela describió el mundo conocido en su Chrorographia. Beato de Liébana creó uno de los mapamundi más importantes de la Edad Media, al que seguirían el atlas catalán (ilustrado con la primera rosa de los vientos de la historia) y los portulanos mallorquines. Benjamín de Tudela describió el Mediterráneo en sus viajes, al igual que muchos años después haría Alí Bey en el mundo musulmán. Colón descubrió para Castilla y para los europeos definitivamente América y sus sucesores cartografiaron el continente palmo a palmo, con mapas revolucionarios como el de Juan de la Cosa. Ocurrió algo parecido con Oceanía, que fue fuertemente disputada con Portugal. Juan Sebastián Elcano circunnavegó el globo y Juan González de Mendoza hizo el primer tratado sobre China del mundo. También fue pionero el tratado de navegación de Pedro de Medina, que fue sazonado por las aportaciones de Juan Escalante de Mendoza y matematizado por Jorge Juan. También miró al cielo, donde Azarquiel desentrañó el apogeo solar e inició la predicción de cometas. Jerónimo Muñoz analizó la supernova de 1572 e Ibn Mu'adh al-Jayyani calculó la altura de la atmósfera tras describir la teoría matemática del seno. Andrés García de Céspedes hizo lo propio con los eclipses. Sabios peninsulares editaron las importantísimas tablas astronómicas de Alfonso X, comparables a las de Abraham Zacuto.

Los molinos de viento y de mareas entraron en Europa por la península ibérica, donde se inició el estudio científico del vuelo y se construyeron los primeros aparatos para tratar de surcar el viento, basados en los pájaros y, concretamente, en los buitres. Sabios españoles reprodujeron por primera vez la voz humana a través de una radio. Inventaron el reloj de mercurio, la ametralladora, el catalejo, el telescopio y el telégrafo ópticos, e investigaron las primeras neveras con nieve y bajo tierra.

Miguel Servet.

Quizás los científicos españoles más conocidos fueron médicos. Dos fueron premios Nobel: Santiago Ramón y Cajal por su 'doctrina de la neurona'; y Severo Ochoa, por su sintetización del ARN y la demostración de la sintetización del ADN. Otros se quedaron a las puertas, como Salvador Gil Bernet por sus estudios de urología, José Fernández Nonídez por su trabajo en el cuerpo carotídeo y Gregorio Marañón por sus avances en endocrinología. Miguel Servet descubrió la circulación pulmonar de la sangre en el siglo XVI. No obstante, hubo muchos más investigadores revolucionarios. Abulcasis fue el padre de la cirugía y el creador del fórceps, y Diego de Argumosa introdujo la sutura hilvanada. El ejército español desarrolló los primeros colegios profesionales de cirugía del mundo. Celestino Mutis utilizó la vacuna que habían desarrollado chinos y turcos años antes que Jenner. Jaume Ferran i Clua desarrolló vacunas contra el cólera, el tifus y la tuberculosis. Y el Gobierno español llevó a cabo la expedición de la vacuna, una de las campañas globales de protección sanitaria más importantes de la historia. Benito Daza de Valdés fue precursor de la oftalmología moderna, con el primer libro sobre lentes de la historia: proponiendo la clasificación de lentes, la graduación de la vista, la creación de gafas de sol y el método para operar cataratas. Francisco Vallés ideó la anatomía patológica, con clases prácticas con cadáveres. Médicos descubridores de los genes dominantes del cromosoma Y, la enfermedad de Lafora, la microglía, la ingeniería refractiva y la facoéresis, la borreliosis hispánica, los mecanismos para detener la proliferación de células tumorales, el ADN polimerasa y otros muchos avances que han sido continuados por investigadores como Santiago Grisolía, Margarita Salas, Eladio Viñuela o Mariano Barbacid, entre otros.

Células de Purkinje dibujadas por Ramón y Cajal.

Ese afán investigador llevaría a Ramón Llull a obtener el éter y a Arnau de Vilanova a desarrollar los primeros tratados de dosificación farmacológica. Mateo Orfila realizó la primera clasificación de venenos y Nicolás Monardes descubrió la fluroescencia en las infusiones de Lignum nephriticum, cuyas propiedades medicinales había descubierto Bernardino de Sahagún. En las minas españolas se descubrió el método del cazo para extraer plata en caliente, el del beneficio del patio para separar oro y plata, y la purificación del platino y el cristal de tártaro. En España se aislaron el vanadio y el wolframio. En cuanto a la física, Domingo de Soto abrió la puerta a Galileo y Newton con su investigación de la aceleración constante de los cuerpos en caída libre y Miguel Catalán y Manuel Martínez Risco hicieron lo propio con la mecánica cuántica y las ondas luminosas, respectivamente. Otro 'casi Nobel' fue Arturo Duperier, que estudió la radiación cósmica y corrigió el paramagnetismo de Curie. En Atapuerca se descubrió una nueva especie, dando luz a un período oscuro de la prehistoria.

Imagen del códice De la Cruz- Badiano.

La botánica española ha designado cientos de especies vegetales gracias a genios como Columela, Simón de Rojas Clemente y Rubio, Francisco Micó, Joan Minuart, José Quer, Jordán de Assó o Celestino Mutis. El primer método científico de esta disciplina corrió a cargo de Abu al- Abbas al-Nabati, que se unió a la enciclopedia farmacéutica de Ibn al- Baitar. La Flota de Indias introdujo en Europa el maíz, el frijol, la patata, el pimiento, el tabaco y el tomate; y llevó de vuelta América otros como el azúcar, el café, el trigo y la cebada, los cítricos o el arroz, entre otros. Pedro Jaime Esteve descubrió la stevia y la condesa de Chinchón precipitó la universalización de la quinina. Las investigaciones no concluyeron en este punto, ya que expediciones científicas como las de Marcos Jiménez de la Espada y Malaspina, y las botánicas de toda América fueron referencia de la biología científica mundial.

El rey Al-Mutamán planteó el teorema de Giovanni Ceva; Pedro Nunes, la curva loxodrómica; Pedro Ciruelo, la teoría de las figuras de ángulos salientes; y José María Plans y Freyre, la geometrización de la física. Pedro Alfonso revolucionó la enseñanza de la aritmética en Francia e Inglaterra y Juan Caramuel describió el sistema binario treinta años antes que Leibniz.

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I apologise by the delay to continue writing this post series. I've been studying my exams and I was unable to spend the time it deserves.

Santiago Ramón y Cajal.

The French encyclopedist Masson de Morvilliers tried to describe the Spanish science underdevelopment with this question: 'Which is due to Spain?'. The debate became a cliché, creating a legend about, apart from the conquest of America, the country only contibuted to the world with bread and bullfighting. An absurd country with no future and doomed to failure.

It is true that Spain has never been an industrious country. It has always been too dependent on its agriculture and its craftmanship. A dependent country on latifundia and caciques' initiative, handicaped by protectionism, the religion wars , political dimwittedness and the Spanish disease of the American wealth. The industrial revolution started badly and late, and was entrusted to foreign investors. Spanish left-wing parties has always pointed out that the responsibles of this underdevelopment have been the nobility, the Church and the army. Indeed, there were reactionaries and wrong politics, as the famous Philip II' order that hampered Castilians to study abroad, command that was not respected in practice; or the academic freedom abolition and the banning of the ideas against Catholicism, imposed by the Orovio's notice. Nevertheless, as in arts, Spain contributed  in the theoretical and applied sciences. And all of these powerful groups supported in part this advances. Although, what was always lacking is the entrepreneur spirit and the investors to make this achieves into motors of progress, ending up in brilliance sparks. In this respect, Spain always thought conservatively.

Alfonso X and the Toledo School of Translators.

The Iberian peninsula, together with Italy and Byzantium, was the transmission belt of the Greek, Latin, Muslim, Persian, Indian and Chinese scientific knowledge, through the Andalusian wisemen and the Toledo School of Translators. In fact, the Indian Arabian numbers were introduced in the European continent by José of Spain. In the absence of one Enlinghtenment, Spain had three, the first one started in the middle of the XVII century European consciousness crisis thanks to the Novatores school. Spain came two centuries early the darwinist theories and contributed in the system of weights and measures, and the demonstration about Earth is flattened by the poles.

Beatus Map.

Spain has been a leader in the worldwide exploration together with Portugal. Posidonius investigated tides in Cádiz and Pomponius Mela described the known earth in his 'Chrorographia'. Beato of Liébana drawed his mapamundi, one of the most important medieval maps, followed by the Catalonian atlas (illustrated with the first wind rose ever) and the Majorcan portulanos. Benjamín of Tudela described Mediterranean in his adventures as Alí Bey in the Muslim world. Colombus discovered America for good and his successors mapped the continent step by step with revolutionary drawings as Juan de la Cosa's map. Something similar happened in Oceania, hardly competed for by Portugal. Juan Sebastián Elcano circumnavigated the planet and Juan González de Mendoza made the first European treatise about China. Pedro de Medina was the author of the first navigation book, ripenned by Juan Escalante de Mendoza and mathematized by Jorge Juan. Spain also looked up to the sky, where Arsechieles figured out the solar apogee and started the comet prediction. Jerónimo Muñoz analized 1572 supernova and Ibn Mu'adh al-Jayyani calculated atmosphere height after describing the mathematic the sine's theory. Andrés García de Céspedes did the same with eclipses. Peninsular wisemen published the very important Alfonsine tables, comparable as the Abraham Zacuto's ones.

Windmills and tidemills were imported by Europe across the Iberian peninsula, where started the scientific studies about flight and were made the first flying devices based in birds, specially in vultures. Spanish wisemen reproduced first time ever the human voice across de radio waves. They invented the mercury clock, the machine gun, the telescope, the optic telegraph, and investigated the first refrigerators, powered by snow o located underground.

Miguel Servet.

Maybe the best known Spanish scientifics are doctors. Two of them were Nobel prizes: Santiago Ramón y Cajal because of his 'neuron doctrine'; and Severo Ochoa, because of his RNA synthesisation. Others had been left behind, as Salvador Gil Bernet, with his urological studies; José Fernández Nonídez thanks to his work about the carotidean body, and Gregorio Marañón because of his advance in endocrinology. Michael Servetus discovered the function of pulmonary circulation. Nevertheless, there were a lot of revolutionary investigator. Albucasis was the father of surgery and the creator of forceps, and Diego of Argumosa introduced the sewed up stitch. The Spanish army developed the first professional surgeon colleges. Celestino Mutis used de vaccine that had been used by Chineses and Turks years before Jenner. Jaume i Ferran i Clua developed vaccines against cholera, typhus and tuberculosis. And the Spanish government carried out the Balmis expedition, one of the most important sanitary campaign ever. Benito Daza de Valdés was the forefather of the modern ophthalmology, after writing the first book about lens: proposing a lens classification, the prescription of the eyesight, the creation of the sunglasses and the method to operate cataracts. Francisco Vallés conceived the pathological anatomy, teaching with corpses. Doctors who discovered the dominant gen in the Y chromosome, the Lafora disease, the microglia, the refractive engineering and facoeresus, the borreilose symptome, the mechanical workings to stop tumoral cell proliferation, DNA polymerase and lots of advances that curently are continued by investigators as Santiago Grisolía, Margarita Salas, Eladio Viñuela o Mariano Barbacid, among others.

Purkinje's cells drawed by Ramón y Cajal.

That investigative effort would cause that Ramón Llull to get ether and to Arnau of Vilanova to develop the first treaty of pharmacologist dosage. Mateo Orfila did the first poison clasification and Nicolás Monardes discovered fluorescence in Lignum nephriticum infusions, whose medical traits were known by Bernardino of Sahagún. In the Spanish mines were developed the 'pot method' to treat hot silver, the 'patio benefit' to separate gold and silver, and the purification of platinum and tartar cristal. In Spain, vanadium and wolfram were isolated. About physics, Domingo de Soto opened the door to Galileo and Newton with his investigation about the constant acceleration of objects in freefall, and Miguel Catalán and Manuel Martínez Risco did the same with the quantum mechanics and light waves, respectively. Another 'almost Nobel' was Arturo Duperier that studied the cosmic radiation and corrected Curie's paramagnetism. In Atapuerca was discovered a new species, giving light over a dark prehistoric period.

Image of De la Cruz- Badiano codex.

Spanish botany has described hundreds of vegetal species thanks to genius as Columella, Simón de Rojas Clemente y Rubio, Francisco Micó, Joan Minuart, José Quer, Jordán de Assó or Celestino Mutis. Abu al- Abbas al-Nabati wrote the first scientific method of this discipline, that was added to the Ibn al- Baitar pharmaceutical encyclopedia. The Treasure Fleet introduced corn, beans, potatoes, peppers, tobacco and tomatoes; and took back anothers to America as sugar, coffee, wheat and barley, citrus or rice, among others. Pedro Jaime Esteve discovered stevia and the countess of Chinchón accelerated the universalize the quinine. Investigations didn't end in this point because of the expeditions of Malaspina, Marcos Jiménez de la Espada, and the American botanical ones were the reference in worldwide scientific biology.

King Al-Mutaman proposed Giovanni Ceva's theorem; Pedro Nunes, the sequentially joining curve; Pedro Ciruelo, the theory of the outgoing angle figures; and José María Plans y Freyre, the physics geometrization. Pedro Alfonso revolutioned the education in arithmetic in France and England, and Juan Caramuel described the binary system thirty years before Leibniz.

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