lunes, 19 de agosto de 2013

Cuando Roma destruía montañas // When Rome destroyed mountains


La provincia de León posee el que fue el mayor complejo de minas de oro a cielo abierto de todo el Imperio Romano. Se trata de la región de Las Médulas, que empezó a ser explotada de forma continuada en época de Octavio Augusto.

Según Plinio el Viejo, se utilizó un sistema de extracción muy efectivo aunque brutal para el entorno llamado 'Ruina Montium'. Los romanos canalizaban los riachuelos y las nieves de montaña. Luego horadaban una montaña a base de galerías con mucha pendiente y soltaban el agua embalsada. La fuerza del agua deshacía la montaña y arrastraba las tierras hacia lavaderos, donde se cribaba la tierra para obtener el material aurífero. El agua llegaba luego a depósitos de distribución reforzados con taludes construidos con la tierra resultante de la montaña.

Los expertos cifran que los romanos extrajeron 500 toneladas de oro de la sierra leonesa en 250 años. Hasta 20.000 hombres llegaron a trabajar a la vez en la destrucción de montañas. Plinio aseguraba que el trabajo era más temerario que "buscar perlas y púrpura en el fondo del mar".

La explotación fue abandonada en el siglo III d.C. La naturaleza se adueñó de la zona, creando un paraje espectacular que fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1997 por la Unesco.

Enlaces relacionados:
Mira más fotos aquí: http://www.flickr.com/search/?q=Las+M%C3%A9dulas
http://www.turismoleon.org/turismo/las-medulas.php
http://www.fundacionlasmedulas.com/index.jsp?idioma=es


@enriquevdiez
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The province of León has the biggest Roman open-air golden mine complex. It's the region of Las Médulas, which was constantly exploited since Augustus period.

According to Pliny the Elder, Romans used a very effective and enviromentally aggresive method called 'Ruina Montium'. They channeled streams and mountainous snow, drilled a mountain by steep slope galleries and set the water free. The water power ruined the height and swept the soil along to a treating site, where it was sieved to obtain the gold-bearing material. Water reached then to distribution tanks reinforced with slopes made with the resultant clay.

Experts calculate they extracted 500 gold tons from the Leonese range in 250 years. About 20.000 men worked at a time in the mountain destruction. Pliny assures us that this job was more dangerous than "looking for pearls and purple under the sea".

The exploitation was abandoned in the III century a.C. Nature recolonized the region, creating a spectacular place that was declared World Heritage site by the Unesco in 1997.

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@enriquevdiez
My english is not very good. I'm trying to improve it. If you find any errors in the text, please write to me (enriquevdiez@gmail.com). Thank you very much.