viernes, 20 de junio de 2014

El Círculo del Estrecho // The Circle of the Strait

Vista desde el espacio del estrecho de Gibraltar

El estrecho de Gibraltar ha sido desde hace miles de años un punto geoestratégico clave. En época fenicia, a ambos lados del estrecho se creó una comunidad económica y cultural de ciudades costeras, que florecieron gracias a la colaboración entre los indígenas y los púnicos. Los expertos conocen esa unión como el Círculo del Estrecho.

Esta unión funcionaba de manera casi autónoma de las metrópolis orientales púnicas y contaba con prácticas jurídicas comunes para defender sus intereses. Se produjo después de que se desarrollase un profundo cambio en la situación de los fenicios en la península ibérica. Estos abandonaron varias de sus factorías, integraron otras en la organización económica autóctona que comenzaba a despuntar en el siglo VI aC, e integrarse en estas sociedades para mantener su poderío económico. Al contrario que en los siglos previos, las élites indígenas controlaban el gobierno y los sectores estratégicos, como la producción minera y agropecuaria.

Algunos expertos asocian esta situación a la crisis de las metrópolis fenicias al otro lado del Mediterráneo, durante el reinado de Nabucodonosor II. No obstante, la tesis más extendida es que el fenómeno responde a una evolución interna de la zona y el crecimiento del poder griego en la red comercial mediterránea.

Aunque las teorías clásicas planteaban que el círculo estaba bajo la órbita de Cartago, en los últimos 50 años se ha demostrado que fue la ciudad de Gadir (actual Cádiz) la que asumió el papel rector de esta unión de ciudades-estado, entre el sur de Portugal y Alicante, y todo el norte de Marruecos. La batalla de Alalia, que precipitó el fin de Tartessos, contribuyó a consolidar la potencia de Gadir como base comercial entre el Atlántico y el Mediterráneo. Y, aunque posteriormente el auge de Cartago llevase a la ciudad al declive, siguió siendo tan importante que su rendición incondicional a Roma en la segunda guerra púnica supuso 'de facto' la pérdida total de la península para los cartagineses.

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Space view of the Strait of Gibraltar

The Strait of Gibraltar has been a key geostrategic point for milleniums. During the Phoenician period, at both sides of the straits a economic and cultural community was created by the coastal cities that flourished thanks to the cooperation between Punics and natives. Experts call that union as the Circle of the Strait.

This union worked almost autonomously from the Eastern Punic metropolis. It had common legal practices to defend their interests. It happened after a deep change in the Phoenician condition in the Iberian Peninsula. They abandoned many of their factories, integrated others in the native economic organization that started to stand out in VI century bC, and merge into these societys to keep their wealth. Unlike previous centuries, native elites controlled the government and the strategic sectors, as mining and farming production.

Some experts associate this situation with the Phoenician metropolis crisis, during Nebuchadnezzar's kingdom. Nevertheless, the most widespread tesis defends that this phenomenon was the result of an internal evolution during the Greek trading rise in the Mediterranean sea.

Although classic theories considered that the Circle was under Carthaginian control, in the last 50 years has been demonstrated that Gadir (currently, Cádiz) was the city who took the leadership role of this union of  city estates, between South Portugal, Alicante and North Morocco. The battle of Alalia, which hastened the fall of Tartessos, contributed to strengthen the power of Gadir as the trading base between the Mediterranean Sea and the Atlantic Ocean. Although the subsequent rise of Carthage that lead the Iberian city to declines, it would continue to be so important that its unconditional surrender to Rome into the Second Punic War supposed de facto total Carthaginian loss of the Iberian Peninsula.

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