sábado, 19 de julio de 2014

Iberia antes de la humanidad/ Iberia before the mankind

Imagen extraída del libro 'Madrid antes del hombre'.

Cuando la especie Homo comenzaba a despuntar en el planeta, la península ibérica ya tenía inquilinos. Animales y plantas la utilizaron de plataforma intercontinental o como refugio para diseminarse y evolucionar, siendo durante muchos miles de años los dueños del entorno natural. Los constantes cambios climáticos del Pleistoceno permitieron que la zona fuese un Serengueti mediterráneo, casi una tundra como las que hoy se observan en el norte de Europa y hasta tuviese una cornisa norte repleta de nieves perpetuas. Más que otras regiones del planeta, se convirtió en un cóctel medioambiental que albergó pingüinos en Málaga, focas en Asturias, tigres de dientes de sable en Madrid, mamuts y jiráfidos en Sierra Nevada o rinocerontes en Guipúzcoa.

La fauna experimentó dos fases, denominadas 'Mundo antiguo' y 'Mundo nuevo'. En la primera, formada en el Plioceno hace alrededor de 3,5 millones de años, había mapaches y cérvidos primitivos, guepardos gigantes, linces, gacelas, mastodontes, rinocerontes, équidos tridácticos, felinos dientes de sable y hienas primitivas. A los 2,6 millones de años, la situación cambió. Procedentes de Asia llegaron a Iberia los primeros caballos monodáctilos parecidos a cebras, cérvidos gigantes y mamuts. Poco a poco, comenzaron a desaparecer las especies del 'Mundo antiguo' para dar paso a especies que evolucionaron en Eurasia del 'Mundo nuevo', como los zorros, los linces ibéricos, los osos y los elefántidos. Hace dos millones de años hubo migraciones desde África y Asia que trajeron hienas, jabalíes de río gigantes, hipopótamos, geladas gigantes y licaones. También jiráfidos, los primeros bóvidos y los antepasados de los lobos y los bueyes almizcleros. Así como cabras, tejones, antílopes, cebras y chacales. Luego vendrían leones de las cavernas, caballos, elefantes, leopardos, conejos, topillos, ratas de agua y hámsters. En el último máximo glacial, se diseminaron hienas y osos de las cavernas, glotones, antílopes saiga, rinocerontes y mamuts lanudos, uros, gamos, megaceros, renos y corzos. Así como musarañas, buhos reales, perdices, castores, lirones, gatos monteses, bisontes y vencejos.

A nivel vegetal, Iberia pasó períodos en los que fue una zona semidesértica con 'Artemisia', 'Chenopodiaceae' y 'Ephedra'; así como una estepa repleta de gramíneas y ericáceas. Estuvo cubierta en otros períodos de abedules, robles, enebros y carpes. Finalmente, se abrió paso el bosque mediterráneo con pinos, encinas y robles melojos. En el norte quedaron brezales, avellanos, abetos, olmos, fresnos y álamos. También castaños, tejos, tilos, madroños, arces y hayas. En el interior peninsular, los períodos glaciares llegaron a fagocitar los bosques, que solo se recuperaron en los interglaciares a base de robles, enebros, pinos, acebuches y lentiscos. En la columna mediterránea se añadieron los pinsapos y en el sur, los alcornoques, las encinas, las jaras y los brezos.

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Image extracted from the book 'Madrid antes del hombre'.

When the Homo species started to stand out in the planet, the Iberian peninsula already had tenants. Animals and plants used it as an intercontinental platform or as a refuge to spread and evolve, being the landlords during millenia. The continuous Pleistocene climatic changes allowed the zone to become a Mediterranean Serengeti, almost a tundra with huge tracts of land covered by perpetual snow. It turned into an environmental coktail that was home of penguins in Malaga, seals in Asturias, saber-toothed tigers in Madrid, mammoths and giraffids in Sierra Nevada, and rhinos in Gipuzkoa.

Fauna underwent two phases, denominated 'Old World' and 'New World'. In the first one, developed in the Pliocene 3.5 million years ago, there was primitive raccoons, hyenas, equids and cervids; giant cheetahs, linxs, gazelle, mastodons, rhinos, and sabre-toothed felines. Coming from Asia Iberia had its first horses similar as zebras, giant cervids and mammoths. The older species started to dissapear to make room to a more evolved ones as foxes, Iberian linxs, bears and elephantids. There was migrations from Africa and Asia two million years ago that brought hyenas, giant river wild boars, hippopotamus, giant geladas and lycaons. Also giraffids, first bovids, first wolf's ancestors and musk oxes. As well as goats, badgers, zebras and jackals. Then came cave lions, horses, elephants, leopards, rabbits, topillos, water rats and hamsters. In the last Glacial Maximum, cave hyenas and bears, wolverines, saiga antelope, woolly rhinoceros and mammoths, wild bulls, deers, elks and caribous conquered the land. As well as shrews, eagle owls, partridges, beavers, dormouses, wild cats, bisons and swifts.

The Iberian vegetation went through different periods. It was a semi-desert landscape with 'Atermisia', 'Chenopodiaceae' y 'Ephedra'; as well as a steppe full of grasses and ericaceous. It was covered in another periods with birches, oaks, junipers and hornbeams. Finally, the Mediterranean forest spread through the peninsula with pines, holm oaks and Pyrenean oaks. In the North were located the heaths, hazels, firs, elms, ashes and poplars. Also chestnuts, yews, tilias, arbutus, maples and beeches. In the peninsular inland, the glacier climate gobbled up the forests that were only recovered in the interglacier periods with oaks, junipers, pines, olive trees and mastics. In the Mediterranean coast pinsapo were included as the cork oaks, holm oaks , rockroses and heathers.

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