miércoles, 29 de octubre de 2014

Los cinco meridianos cero de España / The five Spanish zero meridian


España ha tenido cinco meridianos cero. La historiografía asegura que Ptolomeo situó el primer meridiano origen en el extremo oeste de las islas Canarias (cuyo nombre, por cierto, no proviene de esos pájaros sino de los mastines -canes- que se encontraron los emisarios del rey Juba de Mauritania que desembarcaron en el lugar, tal y como narra Plinio el Viejo), el punto más occidental conocido en su época. Concretamente,  en la isla de El Hierro. Toda la cristiandad (salvo los holandeses, que eligieron el Teide) ratificó en el congreso de París de 1634 la referencia al situar el meridiano en Punta de la Orchilla.

En el siglo XIII, durante el reinado de Alfonso X el Sabio, se aplicó el meridiano de Toledo. Por su parte, los árabes medievales fijaron el suyo por el estrecho de Gibraltar. Referencias que utilizó España en 1753 para establecer su primer meridiano oficial en Cádiz, para luego trasladarlo a San Fernando en 1798. En 1853, se fijó el uso del meridiano de Madrid para la triangulación geodésica de la península ibérica.

Por último, las líneas oceánicas de demarcación entre portugueses y españoles (AlcaçovasTordesillas, y sus posteriores ajustes) marcaron también meridianos 'de facto' en la navegación internacional.

Todas estas referencias fueron desestimadas en la Conferencia Internacional del Meridiano, celebrada en Washington en 1884, en la que se decidió trasladar el meridiano a Greenwich.

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Lighthouse of Punta de la Orchilla (El Hierro, Canary Islands)

Spain has had five zero meridians. Historiography defends that Ptolemy positioned the first 'origin meridian' in the Western Canary Islands (which name, by the way, doesn't come from those birds but the mastiffs -canis- that were found by the emissaries of Mauretanian king Juba I, according Pliny the Elder), the westernmost point of the then known world. Specifically, in the island of El Hierro. All Christendom (except the Dutch, who chose the mount Teide, in Tenerife) ratified the reference placing the zero meridian in Punta de la Orchilla, during the Congress of Paris held in 1634.

In XIII century, during the kingdom of Alfonso X 'the wise', was used the meridian of Toledo. On the other hand, medieval Arabs determined its own one in the strait of Gibraltar. They were references that Spain used in 1753 to establish its first official meridian in Cadiz and then to move it to San Fernando in 1798. In 1853, the reference was located in Madrid to develop the geodesic triangulation of the Iberian peninsula.

Lastly, the oceanic demarcation lines between Portuguese and Spanish (Alcaçovas, Tordesillas and subsequent adjustments) marked 'de facto' zero meridians in the international navigation.

All of these references were dismissed in the International Meridian Conference, held in Washington in 1884, where most of countries decided to use the Greenwich Mean Time.

@enriquevdiez
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