sábado, 29 de noviembre de 2014

La Invencible irlandesa / The Irish Armada

Streedagh Strand. Ireland.com

Investigadores irlandeses y españoles estudian el paso de la Armada Invencible por Irlanda. Los problemas climáticos arrastraron a parte de la flota al Mar del Norte. Desde ese punto, tuvo que regresar rodeando las islas británicas por la costa occidental de esta isla a causa de los vientos. En el trayecto sufrieron numerosos desastres y hundimientos.

Según los estudios realizados, varios navíos españoles tuvieron que desembarcar en tierra irlandesa. Cientos de soldados y marinos fueron asaltados por los lugareños o murieron ahogados, ahorcados o masacrados por los ingleses incluso después de prometerles seguridad en caso de rendición (la masacre de los soldados de Álvaro de Luzón en el condado de Donegal cuando ya se habían rendido a los ingleses, la matanza de supervivientes por parte del mercenario McLaughlan en el condado de Mayo,  el asesinato de los náufragos del Nuestra Señora del Socorro en la bahía de Tralee, la ejecución de soldados en la ciudad de Galway, entre otros).

El superviviente más destacado fue el capitán Francisco de Cuéllar, que escapó a la muerte tras sobrevivir en el bosque y ser acogido junto a varios de los suyos, primero por un tal O'Rourke y luego por el señor de MacClancy. Los ingleses sitiaron el castillo de este último, situado en Rosclogher. Mientras el noble irlandés optó por huir a las montañas, los españoles defendieron la fortaleza y consiguieron aguantar hasta que el ejército inglés levantó el sitio a causa del mal tiempo. Posteriormente, el obispo de Derry ayudó a los españoles a partir hacia Escocia y, de allí, a las islas Hébridas. Seis meses después Cuéllar obtuvo un pasaje a Flandes expedido por el duque de Parma pero su barco volvió a naufragar. Ya en Holanda sufrió una experiencia similar a la vivida en Irlanda. Escribió sus vivencias en una extensa carta que es considerada un texto clave para conocer parte de la historia de ese país, ya que gran parte de los archivos históricos nacionales fueron destruidos siglos después.

El naufragio de la Armada Invencible llevó también a Irlanda dos leyendas. Se dice que la patata, tubérculo de procedencia americana, llegó a la isla en los galeones españoles, llegando a convertirse en el alimento más importante de la dieta irlandesa. Además, otra leyenda habla de que los 'black irish' proceden de la mezcla de las nativas con los españoles que sobrevivieron a la tragedia y se quedaron en Irlanda.

Carta de Francisco de Cuéllar
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Streedagh Strand. Ireland.com

Over the years, Irish and Spanish researchers study the trace of the Spanish Armada around Ireland. Climatic problems swept a part of the fleet to the North Sea. From there, it had to go around the British Islands by the west coast of Ireland because of strong winds. In the course of its travels, it suffered several shipwrecks and disasters.

According to the studies, many Spanish crews had to disembark their ships in Irish lands. Hundreds of sailors and soldiers were robbed by locals or died drowned or hanged, or otherwise slaughtered by Englishmen, even after the promise of security if they surrendered (i.e. the massacre of the soldiers commanded by Álvaro de Luzón in County Donegal, the slaughter of Spanish survivors by captain McLaughlan in County Mayo, the surrendered crew of Nuestra Señora del Socorro in the bay of Tralee, survivors executed in the city of Galway, among others).

The most famous survivor were the captain Francisco de Cuéllar, who escaped after having hidden in a forest and then being welcomed with several of his colleagues by the O'Rourke's and, later, by lord MacClancy. Englishmen sieged MacClancy's castle, placed in the town of Rosclogher (County Leitrim). While the Irish nobleman ran away to the mountains, the Spaniards defended the fortress and hung in there until the English army lift the siege because of the bad weather. Afterwards, the bishop of Derry, Redmond O'Gallagher, helped Spaniards to go to Scotland and, from there, to the Hebrides. Six months later Cuéllar got a letter of safe conduct from the Duke of Parma to Flanders but his ship was shipwrecked again. Once in Holland, Cuéllar suffered a similar fate as in Ireland. He wrote his experience in a long letter that is considered a key text to understanding this portion of Irish history because of many of their national archives were destroyed centuries after.

The Spanish Armada shipwrecks contributed two legends to Irish lore. It has been said that the potato, a South American tuber (brought back to Europe by XVI century Spanish explorers), arrived in Ireland by the way of Spanish galleons, quickly becoming the most important staple of the Irish diet. Another legend describes how the 'Black Irish' people emerged from the unions of Irish women with the Spanish survivors of the Armada.

Letter of Francisco de Cuéllar (English version)
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