miércoles, 6 de febrero de 2013

Historia de un tesorero / A treasurer' story



En estos días que en España está tan de moda escribir de los tesoreros y sus escándalos, voy a hablar de un caso que demuestra que la corrupción institucionalizada es más vieja que Matusalén.

Me referiré a Pedro Franqueza, conde de Villalonga. Fue un burócrata que medró bajo el ala del duque de Lerma, valido de Felipe III. Acumuló las secretarías de los consejos de Aragón, Castilla, la Inquisición y el Estado, así como la Hacienda de España y Portugal.

Desde su puesto, especuló con terrenos y casas procedentes de embargos, a través de terceros, fijando los precios de venta. Aceptó sobornos a cambio de la venta de oficios en la administración, títulos nobiliarios, encomiendas, cargos eclesiásticos y militares. También en la contratación de asientos y el arrendamiento de las posesiones reales a particulares. Cobró a judeoconversos portugueses que querían evitar la persecución de la Inquisición. Falseó las cuentas del Estado y se las presentó al rey muy positivas.

En diciembre de 1606, por causas que aún se desconocen, Felipe III encargó una auditoría en el consejo de Hacienda. Temiendo ser descubierto, Franqueza destruyó la documentación que pudiera involucrarle en negocios turbios, e intentó ocultar su fortuna dispersándola secretamente por diversos puntos de España, mientras seguía con su vida cotidiana. Un mes más tarde, Franqueza fue detenido en Madrid y trasladado a la prisión de Torrelodones. Sus propiedades fueron incautadas. Tenían un valor de más de cinco millones de ducados, a pesar de que sus ingresos eran de unos 20.000 ducados anuales. Como comparación, el Estado recaudaba unos cinco millones de ducados anuales, incluyendo los ingresos por la llegada de la flota de Indias.

En el juicio, fue condenado por cohecho, fraude y falsificación. Tuvo que pagar 1,4 millones de ducados, sus fueros fueron suspendidos y cumplió prisión perpetua. Fue trasladado a León, donde murió incomunicado en 1614.

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In these days when in Spain is so much in fashion to write about the treasurers and their scandals, I'm going to explain a case which demonstrates institutionalised corruption is older than Mathusalem.

I'll refer to Pedro de Franqueza, count of Villalonga. He was a bureaucrat who prospered under the wing of duke of Lerma, Phillip's III favourite. He was the secretary of the councils of Aragón, Castile, Inquisition and State, at a time, as well as the tax offices of Spain and Portugal.

From his position, he speculated with confiscated lands and houses through third parties, setting at a time the amount dues. He accepted bribes in exchange for the sale of administration and clergy posts, titles, encomiendas and military positions. He also was suborned in return for contracting the Asientos and for renting royal possession by individuals. He collected money from the portuguese converts who wanted to avoid the Inquisition religious persecution. Lastly, he falsified the State account and presented it to the king as positive.

On december 1606, by causes still unknown, Philip III commissioned an audit in the tax office. Fearing to be discovered, Franqueza destroyed the documentation able to involve him in shady business and tried to hide his fortune scattering secretly to some places of Spain. One month later, Franqueza was arrested in Madrid and moved to the Torrelodones' prison. His properties were confiscated. They had a value of five million ducats, even though his annual income was around 20.000 ducats. As a comparison, the spanish Estate collected yearly around five million ducats, including the income from the Spanish treasure fleet.

In the trial, he was convicted for taking bribes, fraud and falsification. He had to pay 1,4 million ducats, his privilege was suspended and served a life sentences. He was moved to León, where died isolated on 1614.

My english is not very good. I'm trying to improve it. If you find any errors in the text, please write to me (enriquevdiez@gmail.com). Thank you very much.