sábado, 6 de abril de 2013

Carne de gallina // Chicken's meat


'18 Meses de Cautiverio. De Annual a Monte Arruit. Crónica de un testigo''. 1922.

Este es un caso de auténtica miseria política. En 1921, la guerra del Rif parecía ser algo más que una 'tranquila' expedición colonial de castigo. España había hecho un derroche de recursos para derrotar a los rebeldes. El ejército, repleto de quintos (soldados conscriptos a la fuerza, salvo el que se pudiese costear evitar ir al frente), tenía que demostrar que España todavía era una potencia militar. El general Silvestre, parte de la historiografía dice que bajo órdenes del propio Alfonso XIII, realizó una incursión para llegar a la bahía de Alhucemas. Estableció su campamento avanzado en Annual.

El líder rifeño Abd el-Krim asedió la posición y provocó una huida precipitada en la que los marroquíes masacraron a 13.000 soldados del ejército español y capturaron a unos 1.500. En la retirada cayó el propio general. Aunque la situación fue un auténtico desastre para la época y no fue absoluto gracias a que el regimiento de 'Cazadores de Alcántara' cargó en amplísima inferioridad contra los indígenas para cubrir a sus compañeros. Su sacrificio fue reconocido en 2012 con la Cruz Laureada de San Fernando, la mayor distinción militar del país. Así funciona España, tiene que pasar un siglo para que se reconozcan a héroes de esta categoría.

Pero no nos desviemos de la historia. Como decía, hubo unos 1.500 prisioneros. Como cuentan parte de los cronistas de la época, cuando los rifeños pidieron un rescate de cinco millones de pesetas de la época por dejarlos en libertad, al rey Alfonso XIII solo se le ocurrió espetar: "¡Qué cara cuesta la carne de gallina!".

Cayó el Gobierno y hubo una investigación (el expediente Picasso) en el que se depuraron las responsabilidades en la tragedia. La crispación política y social llevó a que en 1923 Miguel Primo de Rivera diese un golpe de Estado que fue respaldado por el rey. Parte de los historiadores apuntan a que Alfonso XIII quería ocultar su capital responsabilidad en el suceso, tal y como narró, por ejemplo, Vicente Blasco Ibáñez.

Tras la caída del dictador en 1930, los prorrepublicanos acusaron al rey de su responsabilidad en el desastre. Cuando se impusieron como gobierno, consiguieron que las Cortes acusasen a Alfonso XIII, que no había abdicado, de alta traición. Franco (que participó en la guerra rifeña) derogó esa decisión en 1938, pero dejó claro al exrey que difícilmente podría tener un papel en el futuro de España, en vista de sus errores pasados.

@enriquevdiez
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'18 months of captivity. From Annual to Arruit Mountain. A witness' chronicle'. 1922.

This is a case of real political misery. On 1921, The Rif War seemed to be more than a 'peaceful' colonial punitive expedition. Spain had done a waste of resources to defeat the rebels. The army, filled of forced conscripted soldiers, called 'quintos' (the people who paid a tax could avoid going ahead), must demonstrate that Spain was still a military power. The general Silvestre, part of the historiography claims he was under king Alfonso XIII' orders, made an incursion to become the bay of Al Hoceima. He established his camp in Annual.

Riffian leader, Muhammad Ibn 'Abd al-Karim al-Khattabi, besieged this position and caused the Spanish to flee the camp. 13.000 soldiers were killed, including the general, and 1.500 were captured. The defeat was a military disaster but it wasn't worse because the regiment of 'Hunters of Alcántara' charged in a huge inferiority against the natives to cover up its colleagues. Its sacrifice was recognised on 2012 with the Laurate Cross of Saint Ferdinand, the most important Spanish military honour. This is the way Spain works. It has taken a century to bring rightful recognition to those heroes.

But anyway, back to my script. There were 1.500 prisoners. Many chroniclers claim that when the Riffians demanded the ransom (five millions of pesetas) for their freedom, the king said: "How expensive is chicken's meat!".

The government fell and there was an investigation (Picasso's report) to clarify the tragedy. Political and social tension caused the Primo de Rivera's coup d'état, which was supported by the king. Many historians maintain Alfonso XIII wanted to hide his key responsibility in the incident, as Vicente Blasco Ibáñez wrote.

After the dictator's fall on 1930, the republicans denounced the king's responsibility in the disaster. When the new republican government was formed, the Parliament charged Alfonso XIII, who hadn't abdicated, of high treason. Francisco Franco abrogated that decision on 1938, but he made something clear: the ex king hardly could have a role in the Spanish future, considering his old errors.

@enriquevdiez

My English is not very good. I'm trying to improve it. If you find any errors in the text, please write to me (enriquevdiez@gmail.com). Thank you very much.