sábado, 13 de abril de 2013

Las cuentas del Gran Capitán// The Great Captain's sums


Estatua en bronce de Gonzalo Fernández de Córdoba. Detalle del monumento a Isabel la Católica, en el Paseo de la Castellana de Madrid. Manuel Oms y Canet.

Gonzalo Fernández de Córdoba, el Gran Capitán, es, según los expertos, uno de los mejores generales de la historia. Sus campañas en Italia garantizaron la supremacía española en esa península durante un siglo y medio. En batallas como las de Ceriñola, Garellano, Cefalonia, Ostia o Atella destrozó a los ejércitos francés y turco. Su reforma militar desembocó en la creación de los Tercios y la recuperación de la importancia de la infantería en la teoría militar, lo que revolucionó el arte de la guerra en los inicios de la Edad Moderna.

Cuenta la leyenda que al regresar de su campaña en Nápoles, el rey Fernando el Católico pidió al general cuentas sobre en qué había gastado el dinero de su reino. Gonzalo lo consideró un insulto. La versión más común de su respuesta fue la siguiente:

"Por picos, palas y azadones, cien millones de ducados; por limosnas para que frailes y monjas rezasen por los españoles, ciento cincuenta mil ducados; por guantes perfumados para que los soldados no oliesen el hedor de la batalla, doscientos millones de ducados; por reponer las campanas averiadas a causa del continuo repicar a victoria, ciento setenta mil ducados; y, finalmente, por la paciencia de tener que descender a estas pequeñeces del rey a quien he regalado un reino, cien millones de ducados".

La frase quedó en la cultura popular para responder a la petición de una relación pormenorizada o para negar una explicación a la que no se tiene derecho.


Ya que estamos, os contaré otra curiosidad del Gran Capitán. La estatua más famosa del general es la de la plaza de las Tendillas de Córdoba, realizada por Mateo Inurria. El bulo popular aseguraba que el rostro de la efigie era el del torero 'El Lagartijo'. Sin embargo, la historiografía ha demostrado que el modelo para la cabeza fue el organista de la iglesia de San Nicolás de la Villa.

@enriquevdiez

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Bronze statue of Gonzalo Fernández de Córdoba. Detail of the monument to Isabella of Castile, the Catholic.Madrid. Manuel Oms y Canet.

Gonzalo Fernandez de Córdoba, the Great Captain, is, according with the experts, one of the best generals ever. His Italian campaigns guaranteed the Spanish supremacy in that peninsula for 150 years. In battles like Cerignola, Atella, Ostia, Garigliano or Kefalonia, he destroyed the French and Turkish armies. His military reform culminated in the Tercio's creation and the recovery of the infantry's importance in the military theory. It revolutionized the art of war in the beginning of the Modern Age.

According to the legend, when he came back from the Naples campaign, the king Ferdinand the Catholic wanted to do sums with the general about the kingdom's money he had spent on the war. Gonzalo considered it an insult. The most common version about his reply was the newt one:

"For picks, shovel and mattocks, a hundred million ducats; for alms given to friars and nuns in order to pray for the Spanish men, one hundred and fifty thousand ducats; for scented gloves for the soldiers to avoid battle stench, two hundred million ducats; for replacing the broken bells because of the continuous ring of victory, a hundred and sixty ducats; and, lastly, for the patience having to explain this little things to a king who I gave a kingdom, a hundred million ducats".

The phrase was adopted by the common culture to answer the request of a detailed roster or to deny an explanation that somebody has no right.


Since we are talking about him, I'm going to tell you another curiosity about the Great Captain. The general's most famous statue is placed in the Tendillas square, in Córdoba. It was made by Mateo Inurria. The popular hoax claimed that the statue's face represented the bullfighter 'El Lagartijo'. Nevertheless, the historiography has shown that the model for the statue's head was the organist of San Nicolás de la Villa church.

@enriquevdiez

My English is not very good. I'm trying to improve it. If you find any errors in the text, please write to me (enriquevdiez@gmail.com). Thank you very much.