martes, 9 de abril de 2013

Una Commonwealth a la española / A Spanish Commonwealth



Me ha costado encontrar datos en Internet de esta interesante historia. De haberse llevado a cabo, probablemente, España habría mejorado su situación geoestratégica y habría catapultado su economía.

Resulta que la España de finales del siglo XVIII estuvo a punto de inventar la Mancomunidad de Naciones, tal y como la gestó Gran Bretaña en el siglo XX. Desde 1763 se planteó un debate entre los intelectuales españoles con respecto a la mejora de la administración del imperio. A pesar de una fuerte presión contrarreformista, se cuestionó la centralización administrativa y militar de los virreinatos, y el proteccionismo de los puertos hispano americanos. José de Gálvez implantó, con métodos poco ortodoxos, un sistema de intendencias militares que restase poder militar a los virreyes y reforzase el control de la metrópoli. El proyecto tardó en implantarse pero abrió la puerta a posteriores propuestas. También aplicó 'de facto' la liberalización comercial.

Entretanto, Floridablanca y Campomanes propusieron que el gobierno de las Indias quedase en manos de los mismos ministerios estatales españoles, algo que no se puso realmente sobre la mesa hasta la Junta Central de 1808. Tenían la intención de promover la unidad territorial, fomentando la presencia de representantes americanos en el Gobierno. Unos diez años antes de que Estados Unidos se independizase, España ya había detectado la necesidad de cambiar su política colonial, ante el carácter levantisco de los súbditos de ultramar. De hecho, estos autores aludían al "mal ejemplo" que estaban dando las colonias inglesas, "por el mal trato y el despotismo que experimentan en el Gobierno británico".

Estos pensadores consideraron que estos territorios españoles ya no eran colonias, sino "provincias poderosas" que tenían derecho a participar en las decisiones del Estado. Curiosamente, fue el 'colonialista' Gálvez el que aprobó en 1768 una ley bastante unionista que permitía a los indianos participar en los órganos de gobierno. Pero, por lo demás, continuó la política de firmeza colonial con estos territorios.

La plurimonarquía
Hubo, no obstante, un tercera teoría para resolver el problema colonial. La formuló inicialmente el intendente de Caracas José de Abalos, en 1781. Propuso a Carlos III desprenderse de las audiencias de Lima, Quito, La Plata y Filipinas, para crear cuatro monarquías regidas por príncipes de la Casa Real española. Explicaba que España no estaba en condiciones de mantener su dominio sobre todos sus territorios y consideraba que sería prudente una fragmentación pacífica y controlada del Imperio, antes que sufrir procesos revolucionarios. Esta decisión descargaría a España de la administración directa y alejaría las ambiciones de sus enemigos. El Conde de Aranda y Francisco de Saavedra apoyaron esta tesis y presentó un plan de gobierno en este sentido. Así, las provincias ultramarinas ya no eran colonias, ni súbditos poderosos. Habían llegado a la mayoría de edad y debían ser independientes.

Manuel Godoy reformuló esta última propuesta, llegando a concebir un reino en Luisiana. Quería poner a la cabeza de los virreinatos a infantes españoles con el título de príncipes regentes. Carlos IV encontró excelente el plan de su primer ministro y llegó a plantear la conveniencia de enviar a sus hijos menores como virreyes perpetuos y hereditarios a los territorios americanos, constituyendo estados dependientes feudalmente de España. Por desgracia, la invasión francesa, el contrarreformismo y el debate entre los reformistas echó por tierra este proyecto pluriestatal.

@enriquevdiez


Más información:

Internet
- http://institucional.us.es/tamericanistas/uploads/revista/13/NAVARRO-GARCIA.pdf
- http://dinastias.forogratis.es/cuando-espana-casi-inventa-la-commonwealth-t3026.html
- http://nefmex.wordpress.com/2007/08/16/el-proyecto-del-conde-de-aranda-una-opcion-de-independencia/

Bibliografía
- Demetrio Ramos. Los proyectos de independencia para América preparados por el rey Carlos IV. Revista de Indias XXVIII enero-junio 1968. Números 111-112, pp.85-123.
- http://books.google.es/books?id=RSLB2LVrhDIC&pg=PA1346&lpg=PA1346&dq=Demetrio+Ramos.+Los+proyectos+de+independencia+para+Am%C3%A9rica+preparados+por+el+rey+Carlos+IV.&source=bl&ots=dG5jYYkQ6S&sig=ms1ZhQcVsL4RdYIm4p_rzVyZoj8&hl=es&sa=X&ei=MvxbUZerF_Sf7Aa674GYBg&ved=0CDMQ6AEwAQ#v=onepage&q=Carlos%20IV&f=false
- Premoniciones de la independencia de Iberoamérica. LAs reflexiones de José de Ábalos y el Conde de Aranda sobre la situación de la América Española a finales del siglo XVIII.



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This interesting story took me some time to find information. If it had succeeded, Spain would have probably improved its geoestrategic situation and it would have catapulted its economy.

It appears that Spain was about to invent the Commonwealth of Nations on XVIII century, such as Great Britain developed it on XX century. From 1763, the Spanish intellectuals discussed about an improvement of the imperial administration. Despite a hard counter-reformist pressure, they questioned the administrative and military centralization of the viceroyalties, and the protectionism of the Spanish- American seaports. José de Gálvez introduced, with unorthodox methods, a new military management system which undermined viceroy's power and strengthened the metropolis' control. The project took time to start up but opened the door for new suggestions. Gálvez also applied de facto the commercial liberalization.

Meanwhile, Floridablanca and Campomanes suggested that the Spanish ministeries managed the American government. This idea didn't be put on the table until the creation of the Central Committee on 1808. They'd want to promote the territorial unity. Ten years before the United States independence, Spain'd  have detected the need of a change in its colonial politic, facing the rebellious personality of overseas' people. In fact, these authors referred to the "bad example" of the English colonies, "because they were badly treated by the despotism of the British government".

These thinkers considered those Spanish territories were colonies no more, but "powerful provinces" with the right to participate in the State decisions. Curiously, on 1786, the 'colonialist' Gálvez approved a very 'unionist' law that allowed the Spanish- Americans to participate in the government body. But, in the rest of the politics in the empire, he maintained, supported by the king, the colonial firmness.

A multistate project
Nevertheless, there was a third theory to solve the Spanish colonial project. It was formulated by the Caracas' intendant José de Abalos, on 1781. He proposed to get rid of the Lima, Quito, La Plata and Phillipines audiences to Charles III, with the idea of create four monarchies governed by princes of the Spanish Royal House. He believed that Spain wasn't able to maintain its power over all its territories. De Abalos considered more prudent a peaceful and controlled political fragmentation of the empire, before suffering revolutionary processes. This decision would free Spain for its direct management and would dispel its enemies' ambitions. The count of Aranda and Francisco de Saavedra supported this thesis and presented government plan. In this way, the overseas provinces wouldn't be colonies or powerful subjects anymore. They had reached their age of majority and they should be independent.

Manuel Godoy reformulated the latest proposal, becoming to conceive a kingdom in Louisiana. He wanted to put Spanish infantes at the head of the viceroyalties with the title of regent princes. Charles IV found excellent the plan and set out the idea of sending his younger sons as perpetual and hereditary viceroys to the American territories, making many states up with feudal dependence to Spain. Unfortunately, the French invasion, the counter-reformism and the reformist arguments wrecked this multistate project.


@enriquevdiez

My English is not very good. I'm trying to improve it. If you find any errors in the text, please write to me (enriquevdiez@gmail.com). Thank you very much.

More information:

Internet
- http://institucional.us.es/tamericanistas/uploads/revista/13/NAVARRO-GARCIA.pdf
- http://dinastias.forogratis.es/cuando-espana-casi-inventa-la-commonwealth-t3026.html
- http://nefmex.wordpress.com/2007/08/16/el-proyecto-del-conde-de-aranda-una-opcion-de-independencia/

Bibliography
- Demetrio Ramos. Los proyectos de independencia para América preparados por el rey Carlos IV. Revista de Indias XXVIII enero-junio 1968. Números 111-112, pp.85-123.
- http://books.google.es/books?id=RSLB2LVrhDIC&pg=PA1346&lpg=PA1346&dq=Demetrio+Ramos.+Los+proyectos+de+independencia+para+Am%C3%A9rica+preparados+por+el+rey+Carlos+IV.&source=bl&ots=dG5jYYkQ6S&sig=ms1ZhQcVsL4RdYIm4p_rzVyZoj8&hl=es&sa=X&ei=MvxbUZerF_Sf7Aa674GYBg&ved=0CDMQ6AEwAQ#v=onepage&q=Carlos%20IV&f=false
- Premoniciones de la independencia de Iberoamérica. LAs reflexiones de José de Ábalos y el Conde de Aranda sobre la situación de la América Española a finales del siglo XVIII.