domingo, 21 de abril de 2013

El oro del capitán Nemo // The gold of the captain Nemo


'The Battle of Vigo Bay'. Ludolf Bakhuizen. 1702. National Maritime Museum.

Como narró Jules Verne en 'Veinte mil leguas de viaje submarino', el capitán Nemo viajaba en su 'Nautilus' a la bahía de Vigo para recoger oro de galeones hundidos, con los que sufragar la revolución griega contra los turcos.

Esta ficción tiene una base real. En concreto, la batalla del estrecho de Rande, en la ría de Vigo. El 22 de septiembre de 1702, en plena Guerra de Sucesión Española, varios galeones españoles, cargados de una enorme cantidad de tesoros americanos, escoltados por navíos franceses, entraron en Vigo. No podían descargar allí el cargamento porque los sevillanos defendían ferozmente este monopolio. Ingleses y neerlandeses descubrieron el escondite y se apresuraron a arrebatar el cargamento, y Vigo, ante el contigente militar que se acercaba, se fortificó.

La historiografía discute si se descargó el tesoro por orden del Consejo de Indias o si se quedó a bordo. Los atacantes actuaron el 23 de octubre de 1702. Realizaron una estrategia combinada por mar y por tierra, de tal manera que consiguieron romper la barrera defensiva gracias a su superioridad numérica. Para evitar el robo, el almirante español Manuel de Velasco y Tejada ordenó el hundimiento de los barcos que, según algunas versiones, habrían conservado parte de su carga. Posteriormente, la flota vencedora saqueó Redondela y la isla de San Simón. Pocos días después, la escuadra anglo-neerlandesa abandonó Vigo con varios buques apresados, algunos de ellos llevaban presuntamente tesoros. Uno de ellos, el galeón Santo Cristo de Maracaibo, encalló en las islas Cíes y se hundió. Fue hallado por una empresa alemana en 2007 pero la investigación no encontró tesoro alguno.

Estatua del capitán Nemo en la isla de San Simón (http://isladesansimon.wordpress.com/2012/01/30/batalla-de-rande/)

La mayor parte de los barcos españoles siguen hundidos en la bahía. Hay un fuerte debate sobre el destino final del tesoro. Los historiadores españoles defienden que la carga se llevó a Madrid en mil carros de bueyes, por orden del príncipe de Barbanzón, días antes de la batalla. La historiografía centroeuropea sigue buscando el tesoro... Quizás se lo quedó el capitán Nemo.

@enriquevdiez

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'The Battle of Vigo Bay'. Ludolf Bakhuizen. 1702. National Maritime Museum.

As Jules Verne narrated in 'Twenty thousand leagues under the sea', the captain Nemo travelled in his 'Nautilus' to the Vigo bay to take gold from sunken galleons, with which defray the Greek revolution against the Turkish empire.

This fiction has a true basis. Specifically, the battle of Rande, in the Vigo's sea inlet. On 22 September 1702, during the War of the Spanish Succession, many Spanish galleons, loaded with a lot of American treasures and escorted by French warships, arrived Vigo. They couldn't unload the freight because Sevillians defended fiercely this monopoly. English and Dutch discovered the hiding place. And Vigo was fortified facing the military contingent coming.

The historiography discusses if the treasure was unloaded by order of the Council of the Indies or if it stayed aboard. The attackers acted on 23 October 1702. They made a combined strategy by land and by sea, in such a way that they broke the defensive barrier thanks to their numerical superiority. The Spanish admiral Manuel de Velasco y Tejada ordered the sinking of the ships that would have kept a part of the load, to prevent the theft. Afterwards, the winner fleet plundered Redondela and Saint Simon island. A few days after the battle, the British-Ducth squad left Vigo with many captured ships, some of them carried supposedly treasures. One of them, the galleon Santo Cristo of Maracaibo, ran aground near the Cíes islands and sank. It was discovered by a German company on 2007 but the investigation didn't found any treasure.

Statue of captain Nemo in Saint Simon island (http://isladesansimon.wordpress.com/2012/01/30/batalla-de-rande/)

Most of Spanish ships are still sunk in the bay. There is a strong debate about the treasure's final destination. Spanish historians defend that it was carried to Madrid on a thousand carts, by order of the prince of Barbanzón, days before the battle. Central European historiography is still looking for the treasure... Maybe Nemo kept it.

@enriquevdiez

My English is not very good. I'm trying to improve it. If you find any errors in the text, please write to me (enriquevdiez@gmail.com). Thank you very much.