martes, 4 de junio de 2013

El Sansón de Extremadura // The Samson of Extremadura

Retrato de Diego García de Paredes. Biblioteca Nacional de España.

El militar extremeño Diego García de Paredes fue conocido como el 'Sansón de Extremadura' durante sus años de servicio a Alejandro VI, los Reyes Católicos, Maximiliano I y Carlos V. Fue el soldado español más famoso de la Edad Moderna, con permiso del Gran Capitán.

Su leyenda surgió en las guerras turco-venecianas. En el asedio de Cefalonia consiguió auparse a la muralla de la fortaleza y, según las crónicas, luchar en solitario durante tres días contra los turcos, hasta que el hambre y el cansancio le rindieron. Capturado, esperó el asalto final de sus compañeros para escapar de prisión a pesar de sus guardas. La leyenda cuenta que arrancó las cadenas de su prisión, echó abajo las puertas del calabozo y se liberó él solo para apoyar a sus compañeros.

También desafió en solitario a un destacamento francés en el puente del río Garellano, antes de la famosa batalla, durante las guerras italianas. Algunos cronistas aceptan la exagerada afirmación de que mató a cientos de soldados galos. La historia es similar a la del caballero Pierre Terrail, ocurrida en ese mismo enfrentamiento. Participó en más de trescientos duelos entre el que destaca el de Barletta, que contaré en otro artículo.

Tras la guerra, fue nombrado marqués de Colonetta. Al volver a España, defendió a Gonzalo Fernández de Córdoba ante Fernando el Católico, desafiando a cualquiera que pusiera en entredicho la fidelidad del primero al segundo. Nadie dio un paso al frente y el rey valoró su lealtad. Sin embargo, poco después, le despojó de su título para satisfacer a la nobleza. Diego entró en rebeldía y se fue a Sicilia a ejercer la piratería. Fue proscrito y se puso precio a su cabeza. Recibió el perdón real y fue llamado a la conquista del norte de África. Como cruzado, participó en los asedios de Orán, Bugía y Trípoli. Luego fue fichado por Maximiliano I, el papa Julio II y por Carlos V, que le nombró escolta y coronel del ejército español en la guerra de Navarra y de los ejércitos imperiales en Italia. Escoltó a Francisco I de Francia, preso en Madrid, hasta París y fue nombrado caballero de la espuela dorada tras servir en Alemania, Flandes, Austria y Hungría.

Murió en Bolonia por las heridas derivadas de una caída accidental de su caballo cuando jugaba con unos chiquillos. Su cuerpo fue repatriado a España en 1545 y enterrado en la iglesia de Santa María la Mayor de Trujillo. 

@enriquevdiez


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Portrait of Diego García de Paredes. Biblioteca Nacional of Spain.

The Extremaduran soldier Diego García de Paredes was known as the 'Samson of Extremadura', during his years of service under the orders of the pope Alexander VI, the Catholic Kings and the emperors Maximilian I and Charles V. He was the most famous Spanish soldier of the Modern Ages, with the permission of the Great Captain.

His legend appeared in the Ottoman-Venetian wars. In the siege of Cephalonia got to lift up himself to the fortress walls and, according to the chronicles, fighting alone during three days against the Turkish, until hunger and tiredness caused his surrender. Captured, he waited the final assault of his partners to escape from prison, despite his guards. Legend has it that he dragged his chains, threw down cell's doors and freed himself alone to support his army.

He also challenged alone a French detachment in a bridge of the Garigliano river, before the famous battle, in the middle of the Second Italian War. Some chroniclers accepted the exaggerated statement that he killed hundreds of Gallic soldiers. This story is similar to the one of the French knight Pierre Terrail, happened in the same battle. García de Paredes took part in more than three hundred duels, among them the Challenge of Barletta, which I shall relate in another post.

After this war, he was proclaimed marquis of Colonetta. He returned to Spain and challenged somebody who called in question Great Captain's loyalty, in the presence of the king Ferdinand the Catholic. Nobody didn't dare to make a bold move and the monarch valued his loyalty. Nevertheless, after that, he stripped him of its rank to satisfy the aristocracy. Diego became a rebel and went to Sicily to practise piracy. He was declared outlaw and Spain put price to his head. The king forgave him and was called to the conquer of north Africa. As a crusader, took part in Oran, Bejaia and Tripoli sieges. After that, he was signed by Maximilian I, Julius II and Charles V, who designated him as bodyguard and colonel of the Spanish army in Navarre war and the imperial armies in Italy. He escorted Francis I of France, imprisoned in Madrid, to Paris and was appointed knight of the Order of the Golden Spur, after serving in Germany, Flanders, Austria and Hungary.

Diego died in Bologna from the wounds derivative of an accidental fall from his horse when he was playing with some children. His body was repatriated to Spain in 1545 and buried in the church of Santa María la Mayor of Trujillo.
@enriquevdiez

My English is not very good. I'm trying to improve it. If you find any errors in the text, please write to me (enriquevdiez@gmail.com). Thank you very much.