viernes, 3 de mayo de 2013

La huella hispana en La Florida // The Spanish trace in La Florida


Vista aérea del castillo de San Marcos

Este año se cumple el quinto centenario de la toma de posesión de La Florida, en el actual Estados Unidos. Juan Ponce de León le puso ese nombre por la belleza de su tierra o por la Pascua Florida. Su costa oriental había sido explorada 15 años antes, también por españoles. Cuenta la tradición que el descubridor buscaba la fuente de la eterna juventud. Sin embargo, no fue relacionado con este mito hasta después de su muerte por Hernando de Escalante Fontaneda.

Varios exploradores la recorrieron para descubrir que era una península. En 1520, el papa León X creó la diócesis de Santiago de la Florida, a pesar de que los incumplimientos legales de algunas expediciones, que fueron a capturar indios, dificultaron el establecimiento de la Iglesia. Fue base de operaciones para que los españoles descubriesen las costas de Virginia, Carolina del Norte y el curso medio del Misisipi. También hallaron otro camino hasta Terranova.

La colonización efectiva comenzó en 1549 y la primera ciudad permanente fue San Agustín, fundada en 1565. Es el asentamiento de origen europeo más antiguo de Estados Unidos. Crearon varios fuertes y misiones que fueron el origen de numerosas ciudades. Ingleses y franceses fueron tomando posiciones en la zona, mientras sus corsarios atacaban las posesiones españolas. En 1672 se construyó el castillo de San Marcos, que fue clave en la resistencia hispana en la zona durante la guerra de sucesión española. Tras el conflicto, la extensión territorial de la provincia original de Florida se redujo significativamente.

En 1739, las aguas de Florida fueron el escenario del inicio de la Guerra de la Oreja de Jenkins. Juan León Fandiño, un guardacostas español, interceptó a este contrabandista inglés que estaba incumpliendo el tratado de Sevilla. Le cortó la oreja y le dijo: "Ve y dile a tu rey que lo mismo le haré si a lo mismo se atreve". Inglaterra lo consideró un 'casus belli' y atacó las colonias americanas de Felipe V. El resultado fue una victoria española con hitos militares como el de Blas de Lezo en Cartagena de Indias, el mayor fracaso naval de la historia inglesa junto con la Contraarmada.

Tras la guerra de sucesión austriaca y la guerra de los siete años, España cedió La Florida a Gran Bretaña en el tratado de París de 1763. En la Guerra de Independencia de Estados Unidos, España recuperó la Florida occidental en 1779 tras sucesivas batallas, y la oriental tras la batalla de Pensacola en 1781. La soberanía española continuó hasta 1821, aunque el fuerte independentismo de sus colonos y las carencias del Estado para mantener el control, hicieron que funcionara de manera bastante autónoma. En la década de 1810, Estados Unidos tomó por la fuerza varios enclaves. En 1817 se proclamó la república de Florida, dirigida por el corsario francés Luis Aury. Poco después, Andrew Jackson invadió la zona oriental y forzó a una débil España a ceder el territorio a cambio de cinco millones de dólares. En 1821, el Gobierno liberal español ratificó el tratado Adams-Onís. La población española emigró a Cuba y su huella se diluyó. Tras más de doscientos años de presencia en esa zona, apenas unos edificios dan testimonio material de la presencia hispana en ese estado.

@enriquevdiez

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Aerial view of the Saint Mark castle


This year marks the fifth centenary of La Florida's take office. Juan Ponce de León named this way that land because of its beauty or the Flowery Easter. Its Easter coast had been explored 15 years before, also by Spaniards. According to tradition, the discoverer was looking for the Fountain of Youth. Nevertheless, he wasn't be linked to this story until years after his death by Hernando de Escalante Fontaneda.

Several explorers went over that land to discover it is a peninsula. In 1520, the pope Leo X created the Santiago de la Florida's diocese, despite of the legal breaches of many expeditions, who captured indians, complicating the Church settlement. Florida was a Spanish base of operations to discover Virginia's coast, North Carolina and the middle course of the Mississippi river. They also found another route to Terranova.

The effective colonization started in 1549 and the first permanent city was Saint Augustine, founded in 1565. It is the oldest European settlement in the United States. The Spanish created some forts and missions that were the origin of many cities. English and French were taking positions in the area, meanwhile corsairs attacked the Spanish possessions. In 1672, Saint Mark's castle was built. It was a key for the success in the American combats of the Spanish Succession War. After the conflict, the territorial area of Florida was reduced significantly.

In 1739, Florida waters were the scene of the beginning of the war of Jenkins' Ear. Juan León Fandiño, a Spanish coastguard, intercepted this English smuggler who was defaulting on the treaty of Seville. He cut his ear and said: "Go, and tell your king that I'll do the same, if he dares to do the same". England considered it a 'casus belli' and attacked the Phillip V American colonies. The result was a Spanish victory with military milestones as Blas de Lezo in Cartagena de Indias, the most important British naval disaster with the Counter-Armada.

After the Austrian Succession War and the Seven Years' War, Spain transfered La Florida to Great Britain in the treaty of Paris of 1763. In the American Revolutionary War, Spain recovered Western Florida in 1779 after some battles, and the Eastern one after the siege of Pensacola in 1781. Spanish sovereignty continued until 1821, although the strong independence movement of its settlers and the Spanish shortage to keep control made a sel-sufficient functioning. In 1817 was declared the republic of Florida, leaded by the French corsair Louis Aury. Shortly after, Andrew Jackson invaded the Eastern territory and forced on a weak Spain to cede that land in exchange for five million dollars. In 1821, the Spanish liberal government ratified the Adams-Onís treaty. The Spanish people emigrated to Cuba and their trace blurred. After two centuries of presence there, a few buildings hardly give material witness about the Spanish presence in that Estate.


@enriquevdiez


My English is not very good. I'm trying to improve it. If you find any errors in the text, please write to me (enriquevdiez@gmail.com). Thank you very much.