viernes, 15 de marzo de 2013

La leyenda del cometa excomulgado // The legend of the excommunicate comet


Alfonso de Borja, el papa Calixto III. Joan de Joanes y taller. 1568. Museo Catedralicio de Valencia.

Estos días está de moda hablar de la Iglesia Católica, así que os contaré la leyenda de un papa español. Me refiero a Calixto III, el primer pontífice de la familia Borgia.

Según cuenta Pierre-Simon Laplace, basándose en una biografía póstuma del pontífice, Calixto III excomulgó en 1456 al cometa Halley. Consideraba que era un símbolo de mal agüero relacionado con la caída de Constantinopla, ocurrida tres años antes.

Poco antes había organizado una cruzada para recuperar la capital bizantina. Los fabulistas también relacionaron la acción papal sobre el fenómeno astral con la victoria húngara contra los turcos en Belgrado en julio de 1456. Según narraban, en el momento en que los cristianos casi se daban por vencidos, algunos monjes se lanzaron con el crucifijo en la mano entre las filas de los combatientes. Conjuraban al cometa que, desde ese momento, se volvió contra los musulmanes, obligándolos así a abandonar la lucha.

En realidad, en toda su obra escrita, el papa jamás mencionó el cometa. De hecho, éste había dejado de ser visible semanas antes de la contienda con la tropas del sultán.

@enriquevdiez

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Alfonso de Borja, the Pope Calixtus III. Joan de Joanes. 1568. Museum of the Cathedral of Valencia.

These days is in fashion to talk about the Catholic Church. Then I'm going to tell you a legend of a Spanish Pope. I'm talking about Callixtus III, the first Borgia's pontiff.

Pierre-Simon Laplace narrated, based on a Pope's posthumous biography, that Calixtus III excommunicated Halley's comet in 1456. He considered the comet as a sign of bad omen related to the fall of Constantinople, happened three years before.

He had organized a crusade to reconquer the Byzantine capital time before. The writers of the comet's fable connected the papal decision about the astral phenomenon with the Hungarian victory over the Turkish army in Belgrade on July 1456. According to their story, many monks leapt the battle on between fighting lines with a crucifix in their hands. They conjured the comet up and, in that moment, it turned against the muslims, forcing them to leave the fight.

In fact, in his whole written work, the Pope never mentioned the comet. It weren't visible weeks before the battle against the sultan.


@enriquevdiez

My english is not very good. I'm trying to improve it. If you find any errors in the text, please write to me (enriquevdiez@gmail.com). Thank you very much.